La Lecitina de Soya – 8 Beneficios Saludables Que Cambiaran Tú Vida

La lecitina de soya es ampliamente aceptada tanto en las tiendas de alimentos convencionales como en las de alimentos naturales; a menudo se utiliza como ingrediente en productos alimenticios y se vende en forma de suplemento para mejorar su salud. Sin embargo, sorprendentemente, hay mucha confusión (y tal vez incluso prejuicios) sobre la lecitina de soja porque incluye la palabra «soya».

lecitina de soya

Es importante decir  que el consumo de lecitina de soya tiene ventajas y desventajas, pero definitivamente no es tan malo como algunos dicen. Cuando usted elige los productos correctos de lecitina de soya, en realidad se jacta de tener beneficios potenciales para la salud, tales como su capacidad para bajar los niveles de colesterol y estimular la función cerebral. Pero el mundo de la lecitina de soja puede ser complicado, ya que de hecho está hecha de soja, un alimento que normalmente trato de evitar a menos que esté fermentado.

Siga leyendo para aprender más acerca de cómo se produce la lecitina de soya y si debe o no evitarse como muchos otros productos de soya en el mercado hoy en día.

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Información nutricional sobre la lecitina de soya

A menudo extraído del aceite de soya, una onza (28 gramos) de lecitina de soja tiene el siguiente contenido nutricional:

  • 214 calorías
  • 28 gramos de grasa
  • 1,438 miligramos de ácidos grasos omega-3
  • 11,250 miligramos de ácidos grasos omega-6
  • 3 miligramos de vitamina E (11 por ciento DV)
  • 51 microgramos de vitamina K (64 por ciento DV)
  • 98 miligramos de colina (20 por ciento DV)

Entonces, ¿por qué son tan populares los suplementos de lecitina y para qué se usan las cápsulas de lecitina de soya? Bueno, la respuesta está en el hecho de que los suplementos de lecitina contienen una mezcla compleja de fosfolípidos, que componen la estructura de la membrana celular y se utilizan para el almacenamiento de energía. Dos tipos de fosfolípidos que son todos componentes esenciales para las membranas biológicas incluyen la fosfatidicolina y la fosfatidilserina.

Según los investigadores en Japón, la administración de fosfolípidos frescos puede trabajar para reemplazar las membranas celulares dañadas y restaurar la estructura y función de la membrana celular. Esto se llama terapia de reemplazo de lípidos y ha demostrado que mejora la fatiga, los síntomas de la diabetes, las enfermedades degenerativas y el síndrome metabólico. La fosfatidilcolina es una de las formas primarias de colina y actúa como un componente esencial en la señalización de la membrana celular. La fosfatidilcolina se produce en el hígado y se convierte en colina, la cual juega varios procesos importantes dentro del cuerpo.

La fosfatidilserina se encuentra en las membranas de todos los animales, plantas superiores y microorganismos. En los humanos, está más concentrado en el cerebro y la suplementación de fosfatidilserina se utiliza a menudo para mejorar la función cerebral en pacientes de edad avanzada. La investigación también muestra que podría ser beneficioso para los niños y jóvenes con TDAH y afecciones de salud mental.

Beneficios generales de la lecitina de soya

La lecitina de soja también tiene beneficios potenciales para la salud, incluyendo su capacidad para:

  • Mejorar el colesterol
  • Servir como fuente de colina
  • Inmunidad de refuerzo
  • Ayudar al cuerpo a lidiar con el estrés mental y físico
  • Mejorar la función cognitiva
  • Prevenir la osteoporosis
  • Aliviar los síntomas de la menopausia
  • Posiblemente reducir el riesgo de cáncer

 Aunque hay muchos beneficios potenciales para la salud de la lecitina de soya, todavía se deriva comúnmente de la soya genéticamente modificada, así que busque opciones orgánicas siempre que sea posible. Además, tenga en cuenta que la lecitina de soja contiene isoflavonas, que pueden tener efectos estrogénico cuando se ingieren.

8 Beneficios Potenciales de la Lecitina de Soya

la lecitina de soya

1.- Mejora los niveles de colesterol

  • La suplementación dietética con lecitina de soja está más fuertemente conectada con la disminución de la hiperlipidemia y la influencia en el metabolismo de los lípidos.
  • Es conocido por su importante papel en el procesamiento de la grasa y el colesterol, por lo que a veces la gente toma suplementos de lecitina de soja para reducir el colesterol de forma natural.
  • La investigación sugiere que las propiedades de la lecitina tienen la capacidad de reducir el exceso de colesterol LDL y promover la síntesis de HDL en el hígado.
  • Un estudio de 2010 publicado en la revista Colesterol evaluó los niveles de colesterol total y LDL después de la administración de lecitina de soja en pacientes con niveles diagnosticados de hipercolesterolemia. Para el estudio, 30 voluntarios tomaron un suplemento de 500 miligramos de lecitina de soya todos los días, y los resultados fueron bastante asombrosos.
  • Los investigadores encontraron que lo siguiente era cierto después de los pacientes complementados con lecitina de soya:
  1. Una reducción del 41 por ciento en el colesterol total después de 1 mes
  2. Una reducción del 42 por ciento en el colesterol total después de 2 meses
  3. Una reducción del 42 por ciento en el LDL después de 1 mes
  4. Una reducción del 56 por ciento en el LDL después de 2 meses
  • Este estudio sugiere que la lecitina de soya podría ser usada como un suplemento alimenticio para el tratamiento de la hipercolesterolemia.

2.- Sirve como fuente de colina

  • La lecitina de soja contiene fosfatidilcolina, que es una de las formas primarias de colina, un macronutriente que juega un papel importante en la función hepática, el movimiento muscular, el metabolismo, la función nerviosa y el desarrollo adecuado del cerebro.
  • De acuerdo con investigadores de la Universidad de Gales Swansea, se ha encontrado que la suplementación de fosfatidilcolina ayuda a mantener niveles saludables de colesterol, función hepática y función cerebral. Muchos de los beneficios potenciales del polvo o suplementos de lecitina de soya provienen del contenido de colina.

3.- Promueve el sistema inmune

lecitina de soya

  • Se ha demostrado que los suplementos de lecitina de soja estimulan significativamente la función inmunológica entre las ratas diabéticas.
  • Investigadores brasileños descubrieron que la suplementación diaria con lecitina de soya causó que la actividad de los macrófagos (glóbulos blancos que engullen desechos extraños) de las ratas diabéticas aumentara en 29 por ciento.
  • Además, descubrieron que el número de linfocitos (glóbulos blancos fundamentales para el sistema inmunitario) se disparó en un 92 por ciento en ratas no diabéticas.
  • Esto sugiere que, al menos en ratas, la lecitina de soja tiene efectos inmunomoduladores.
  • Se necesita más investigación para concluir el papel de la lecitina de soja en el sistema inmunológico humano.

4.- Ayuda con el estrés físico y mental

  • Una de las muchas claves de los beneficios para la salud de la lecitina de soya es un compuesto conocido como fosfatidilserina – un fosfolípido común que ayuda a formar parte de las membranas celulares en plantas y animales.
  • Se sabe que afecta a las hormonas del estrés hormona adrenocorticotrópica (ACTH) y cortisol, la fosfatidilserina derivada del cerebro de vaca ha demostrado amortiguar la respuesta al estrés físico.
  • Los investigadores alemanes evaluaron los efectos que la fosfatidilserina derivada de la lecitina de soja comparada con el ácido fosfatidídico de la lecitina de soja y el complejo fosfatidilserina (una combinación denominada PAS) tienen sobre la ACTH, el cortisol y una evaluación psicológica conocida como la subescala de estrés del Inventario Estatal de Ansiedad de Spielberger.
  • Este estudio sugiere que las propiedades específicas de la lecitina de soja pueden tener un efecto amortiguador selectivo del estrés e incluso pueden utilizarse en el tratamiento natural de los trastornos relacionados con el estrés.

5.- Mejorar la Función Cognitiva

la lecitina de soya

  • Un estudio doble ciego controlado por placebo de 3 meses publicado en Advances in Therapy evaluó los efectos positivos de un suplemento que contenía una mezcla de 300 miligramos de fosfatidilserina y 240 miligramos de ácido fosfatídico que fue producido a partir de lecitina de soya.
  • El suplemento o placebo se administró a pacientes ancianos no depresivos con problemas de memoria tres veces al día durante tres meses.
  • En una investigación separada, el suplemento se administró a pacientes con enfermedad de Alzheimer para medir su efecto sobre el funcionamiento diario, la salud mental, el estado emocional y el estado general auto-informado.
  • Los investigadores encontraron que al final del período de tratamiento, la mezcla de suplementos hecha de propiedades encontradas en la lecitina de soya mejoró significativamente la memoria y previno la «depresión invernal» en pacientes de edad avanzada en comparación con aquellos que recibieron el placebo.
  • Entre los pacientes de enfermedad de Alzheimer, el grupo de los complementos tuvo un deterioro de 3.8 por ciento y una estabilidad de 90.6 por ciento en el funcionamiento diario, frente a 17.9 por ciento y 79.5 por ciento bajo el placebo.
  • Además, el 49 por ciento de los del grupo de tratamiento reportó una mejora en su condición general, en comparación con el 26.3 por ciento de los que recibieron el placebo.
  • Estos hallazgos sugieren que la fosfatidilserina y el ácido fosfatídico derivados de la lecitina de soja pueden tener una influencia positiva en la memoria, la cognición y el estado de ánimo entre las personas mayores y las que sufren de trastornos cognitivos.

6.- Previene la osteoporosis

  • Aunque la investigación es mixta, hay estudios que indican que la soya y los productos a base de soya, incluyendo la lecitina de soya, actúan como agentes antiresorbentes y mejoradores de los huesos para prevenir la osteoporosis.
  • Esto se debe a las isoflavonas que se encuentran en la soya, específicamente los glucósidos.
  • Según una revisión científica publicada en el Journal of Medicinal Food, estudios epidemiológicos han encontrado que las mujeres asiáticas de edad avanzada tienen una menor incidencia de fracturas de cadera que las mujeres caucásicas, e investigaciones adicionales indican que el consumo de productos de soya es mucho mayor entre los asiáticos que entre los caucásicos.
  • Los investigadores afirman que los productos a base de soja podrían «potencialmente reducir la tasa de pérdida ósea y disminuir el riesgo de fractura». Esto puede deberse a los efectos estrogénico de la soja, ya que la deficiencia de estrógeno inducida por la menopausia ha demostrado acelerar la pérdida ósea en mujeres mayores.
  • También puede deberse a las propiedades de la soja (especialmente los glucósidos) que tienen efectos antioxidantes, antiproliferativos, estrogénico e inmunomoduladores.

7.- Alivia los síntomas de la menopausia

lecitina de soya

  • Además de su beneficio potencial para la osteoporosis, la investigación sugiere que los suplementos de lecitina de soya pueden ayudar a mejorar los síntomas de la menopausia al mejorar el vigor y los niveles de presión arterial en las mujeres menopáusicas.
  • Un estudio aleatorizado, doble ciego, controlado con placebo de 2018 que incluyó a 96 mujeres entre las edades de 40 a 60 años buscó investigar si los complementos de lecitina de soya podrían ayudar a aliviar los síntomas de fatiga.
  • Los investigadores encontraron que las mejoras en los síntomas de fatiga, la presión arterial diastólica y el índice vascular cardio- tobillo (para medir la rigidez arterial) fueron mayores en el grupo de dosis alta en comparación con el grupo de placebo.

8.- Previene el Cáncer

Un estudio de 2011 publicado en la revista Epidemiology encontró que podría haber un riesgo reducido de cáncer de mama asociado con el uso de suplementos de lecitina.

Los investigadores no pudieron hacer ninguna declaración concluyente acerca de que fuera un tratamiento natural para el cáncer, pero sugirieron que sus hallazgos deberían ser considerados como «generadores de hipótesis».

Esta relación entre la lecitina de soja y la disminución del riesgo de cáncer de mama puede deberse a la presencia de fosfatidilcolina en la lecitina de soja, que se convierte en colina cuando se ingiere.

Peligros y efectos secundarios

lecitina de soya

  • Aunque hay un número de beneficios potenciales de consumir lecitina de soya, también hay algunos peligros y efectos secundarios de los cuales usted debe estar consciente antes de elegir ingerir alimentos o suplementos que contengan este ingrediente.
  • Por un lado, considere el proceso de extracción que se requiere para obtener la lecitina de soja de los granos de soya.
  • El hexano es un solvente que se utiliza para extraer aceites de semillas y vegetales.
  • También se utiliza como disolvente para colas y barnices, y como agente de limpieza en la industria de la impresión.
  • El hexano se utiliza en el proceso de extracción cuando se separa la lecitina de la soja y luego se elimina a través de otro proceso de varios pasos.
  • Pero puede haber restos de residuos de hexano, y esto no está regulado por la FDA. Así que no sabemos exactamente cuánto hexano puede haber en la lecitina de soya que usted está comiendo, y la EPA enumera varios efectos secundarios peligrosos de la exposición por inhalación de hexano, incluyendo efectos leves en el sistema nervioso central como mareos, náuseas y dolores de cabeza.
  • Otro problema que tengo con la lecitina de soja es que, a menos que esté etiquetada como «lecitina de soja orgánica», probablemente proviene de semillas de soja genéticamente modificadas.
  • ¿La lecitina de soja está genéticamente modificada? Bueno, en términos generales, como la lecitina de soja se extrae del aceite de soja, que casi siempre se modifica genéricamente, la respuesta suele ser sí.
  • Un problema importante es que la fuente original de lecitina de soja es casi imposible de localizar, por lo que puede provenir muy bien de soja transgénica y uno no lo sabría.
  • El resultado final es que la ingestión de lecitina de soya tiene algunos beneficios potenciales para la salud, pero también tiene algunas desventajas.

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