Chocolate Negro: 8 Beneficios, Definición, Nutrición Y Prevención

Si eres como yo, te encanta comer chocolate. Pero no solo cualquier chocolate, como las variedades que a menudo se denominan “súper alimentos”. Estoy hablando de chocolate negro, que son formas de chocolate verdaderamente saludables si elige los productos correctos.

Probablemente esté pensando ¿es bueno para mí el chocolate negro? Bueno, estoy a punto de contarles todo sobre el chocolate negro y cómo los beneficios del chocolate negro son definitivamente reales.

Se come mucho chocolate regularmente, por eso quiero ayudarte a tomar la decisión inteligente y saludable. ¡De esa manera puedes tener tu chocolate sin culpa y con beneficios para la salud del chocolate negro para arrancar!

Los amantes del chocolate se regocijan cuando se habla de los beneficios de los antioxidantes que se encuentran en el chocolate, pero es importante darse cuenta de que no todos los chocolates son iguales, ni siquiera cercanos. Los beneficios para la salud potenciales del chocolate procesado y altamente edulcorado son escasos o nulos, pero los beneficios para la salud del chocolate negro son numerosos y bastante impresionantes.

chocolate negro
Los beneficios que aporta el chocolate negro a la salud son realmente impresionantes

Beneficios del chocolate negro

Los principales beneficios del chocolate negro son:

1.-Protección contra los radicales libres que causan enfermedades

Uno de mis beneficios favoritos del chocolate negro es su capacidad de lucha contra los radicales libres. Los radicales libres son compuestos desequilibrados creados por procesos celulares en el cuerpo, especialmente aquellos que combaten las toxinas ambientales a las que estamos expuestos a diario. Los antioxidantes son los compuestos que se cree que neutralizan los radicales libres y protegen al cuerpo de su daño.

Los antioxidantes incluyen vitaminas, minerales y fitoquímicos, compuestos vegetales útiles. Uno de los atributos más impresionantes del chocolate negro es su alto contenido de antioxidantes.

Dos grupos de antioxidantes prevalentes en el chocolate oscuro son los flavonoides y los polifenoles. Se ha demostrado que el cacao de chocolate oscuro tiene el mayor contenido de polifenoles y flavonoides, incluso más que el vino y el té. Por lo tanto, cuanto más alto sea el porcentaje de cacao / cacao de tu próxima barra de chocolate negro, más antioxidantes impresionantes consumirás.

2.- Prevención del cáncer potencial

Puede ser difícil de creer, pero ese sabroso chocolate negro que comes y amas también puede ayudarte a prevenir el cáncer. Así es, uno de los beneficios del chocolate negro es su potencial como alimento para combatir el cáncer.

3.- Mejora de la salud del corazón

Los flavanoles son el principal tipo de flavonoides que se encuentra en el chocolate oscuro. Las investigaciones han demostrado que los flavanoles tienen un efecto muy positivo en la salud del corazón al ayudar a disminuir la presión arterial y mejorar el flujo de sangre al corazón y al cerebro. Los flavanoles de chocolate oscuro también pueden ayudar a que las plaquetas de la sangre sean menos pegajosas y capaces de coagularse, lo que reduce el riesgo de coágulos de sangre y accidentes cerebrovasculares.

Por otro lado, el chocolate blanco con cero flavonoides de los que presumir no tuvo efectos positivos en la salud de los sujetos.

Otro estudio siguió la salud de más de 20,000 personas durante 11 años. El estudio concluyó que «la evidencia acumulada sugiere que una mayor ingesta de chocolate se asocia con un menor riesgo de futuros eventos cardiovasculares» y que «no parece haber evidencia para decir que el chocolate debe evitarse en aquellos que están preocupados por el riesgo cardiovascular.

Entre los sujetos que consumieron más chocolate, el 12 por ciento desarrolló o murió de una enfermedad cardiovascular durante el estudio, en comparación con el 17.4 por ciento de los que no comieron chocolate.

Esto no le da a nadie la licencia para comer una barra de chocolate todos los días, pero es impresionante que este estudio extenso y largo parece mostrar una conexión positiva entre el consumo de chocolate y la salud del corazón.

4.- Bueno para el perfil general de colesterol

Es cierto que los ácidos esteárico y palmítico son formas de grasa saturada, pero la investigación muestra que el ácido esteárico parece tener un efecto neutral sobre el colesterol, lo que significa que no lo eleva ni lo baja.

El ácido palmítico en el chocolate oscuro puede aumentar los niveles de colesterol, pero afortunadamente solo se compone de una pequeña porción de la grasa en el chocolate oscuro; además, el chocolate oscuro tiene una gran cantidad de nutrientes vegetales que compensan el ácido palmítico.

Un estudio analizó los efectos del chocolate negro en 28 sujetos sanos voluntarios. Los investigadores encontraron que solo una semana de consumo de chocolate oscuro mejoró los perfiles de lípidos y disminuyó la reactividad plaquetaria tanto para hombres como para mujeres, al tiempo que redujo la inflamación solo en mujeres.

Los estudios también han demostrado que:

  • Los polifenoles de cacao del chocolate oscuro pueden estar involucrados en el control del colesterol.
  • El consumo de tres semanas de chocolate oscuro rico en polifenol aumentó el colesterol HDL (bueno).
  • El consumo de 15 días de chocolate negro rico en polifenoles dio como resultado una disminución del colesterol total y LDL («malo») de 6.5 por ciento y 7.5 por ciento, respectivamente.
  • El consumo de chocolate negro regular durante siete días resultó en una disminución del 6% en el colesterol LDL y en un aumento del 9% en el colesterol HDL.

5.- Mejor función cognitiva

Investigaciones anteriores demostraron que “la ingestión aguda y crónica de cacao rico en flavanol se asocia con un aumento del flujo sanguíneo a la materia gris cerebral y se ha sugerido que los flavanoles del cacao podrían ser beneficiosos en condiciones con un flujo sanguíneo cerebral reducido, como demencia y apoplejía.”

Un estudio demostró la capacidad del chocolate negro rico en flavonoides para mejorar la capacidad cognitiva, específicamente en los ancianos. Este estudio transversal de más de 2,000 participantes de 70 a 74 años analizó la relación entre la ingesta de chocolate, vino y té (todos ricos en flavonoides) y el rendimiento cognitivo.

Los investigadores sugieren que estudios adicionales deberían tener en cuenta otras sustancias bioactivas. Sustancias dietéticas en el chocolate, el vino y el té para asegurar que su contenido de flavonoides ayude tanto al cerebro.

6.- La presión arterial y la ayuda de azúcar en la sangre

Un estudio comparó el consumo de chocolate blanco de diabéticos tipo 2 versus chocolate oscuro rico en polifenol rico en cacao. Los sujetos consumieron 25 gramos (un poco menos de una onza) de chocolate oscuro o blanco durante ocho semanas. Los investigadores descubrieron que el chocolate negro no solo disminuía la presión arterial de los diabéticos hipertensos, sino que también disminuía el azúcar en la sangre en ayunas.

Por supuesto, si eres diabético, cuanto mayor sea el contenido de cacao, lo que también significa que cuanto menor sea el contenido de azúcar, mejor. También es clave tener en cuenta que esta fue una cantidad muy pequeña de chocolate negro por día a 0,88 onzas.

7.- Superalimento rico en antioxidantes

En un estudio analizó el contenido total de flavanol y polifenol, así como el contenido de actividad antioxidante del chocolate oscuro y el cacao en polvo se compararon con las súper frutas como el acai, el arándano, el arándano y la granada. Los chocolates oscuros, los polvos de cacao y la bebida de cacao en el estudio contenían cacao natural o no alcalinizado. Es importante señalar esto, ya que se ha demostrado que la alcalinización del cacao destruye los compuestos polifenólicos saludables.

Entonces, ¿qué mostró el estudio? Los investigadores encontraron que el contenido de flavanol del polvo de cacao (30.1 miligramos por gramo) fue significativamente mayor que todos los otros polvos de súper fruta. También se reveló que la capacidad antioxidante del chocolate negro era más alta que la de todos los súper jugos de frutas, excepto la granada.

El contenido total de polifenoles por porción también fue más alto para el chocolate oscuro (aproximadamente 1,000 miligramos por porción), que fue significativamente más alto que todos los jugos de frutas, excepto el jugo de granada.

8.- Potenciador de la visión potencial

Si bien puede ser demasiado pronto para enumerar verdaderamente las mejoras en la visión como un beneficio concreto del chocolate negro, un ensayo clínico en humanos, observó cómo la sensibilidad al contraste y la agudeza visual de treinta participantes sin enfermedad patológica del ojo cambiaron después de consumir chocolate negro en lugar de chocolate con leche.

Los investigadores encontraron que la sensibilidad al contraste y la agudeza visual eran mayores dos horas después de comer una barra de chocolate oscuro en comparación con comer chocolate con leche. El estudio, sin embargo, concluye que la duración de estos efectos y sus implicaciones en el mundo real requieren pruebas adicionales.

¿Definición del chocolate oscuro?

Hay varios tipos de chocolate, como usted probablemente ya sabe. La mayoría de las personas dividen el chocolate en tres categorías: chocolate blanco, chocolate con leche y chocolate negro.

En realidad, la FDA no tiene un estándar de identidad para el chocolate negro, pero el consenso general es que el chocolate oscuro generalmente contiene entre un 70 y un 99 por ciento de sólidos de cacao o cacao puro.

Algunos establecen el estándar para el chocolate negro incluso más bajo en un 60 por ciento o menos. Esto se puede hacer ya que no hay un estándar establecido en este momento.

Todo el chocolate comienza como granos de cacao cosechados de las vainas de semillas de la planta. Una vez cosechados, los granos de cacao normalmente se fermentan y se secan antes de enviarlos a las fábricas para su posterior producción.

El cacao puro y el polvo de cacao puro tienen antioxidantes y beneficios para la salud. Sin embargo, el polvo de cacao crudo es diferente porque no sufre ningún calentamiento y, por lo tanto, tiene más nutrientes y propiedades saludables.

El polvo de cacao crudo se obtiene al prensar en frío los granos de cacao sin tostar, por lo que conserva más de su bondad natural, mientras que el cacao en polvo se calienta normalmente a temperaturas mucho más altas. El cacao cubierto también se lava en una solución de potasio que neutraliza su acidez, lo que le da un color más oscuro y un sabor más suave.

El chocolate negro también se conoce como chocolate semidulce, mientras que el chocolate oscuro extra a menudo se considera el mismo que el agridulce, aunque la proporción de manteca de cacao a sólidos puede variar entre las distintas variedades. Según la FDA, el chocolate semidulce o el chocolate agridulce es un chocolate dulce que contiene no menos del 35 por ciento (en peso) de cacao puro.

Tanto el semidulce como el agridulce se usan comúnmente en la cocción, y aunque la FDA los define de la misma manera, el chocolate agridulce generalmente tiene un sabor más profundo y menos dulzor que el chocolate semidulce. El chocolate sin azucarar o de panadería suele ser casi un 100 por ciento de cacao sin ningún tipo de dulzor.

Debido al mayor contenido de cacao, el chocolate oscuro tiene un sabor mucho más rico que el chocolate con leche. Mientras más cantidad de cacao tenga el chocolate, mejor será su calidad y desde luego su sabor.

El cacao es naturalmente amargo y de sabor muy fuerte. Los fabricantes de chocolate (especialmente los fabricantes de chocolate con leche) suavizan este sabor mediante procesos, como la alcalinización, la fermentación, el tostado y la adición de leche y / o azúcar, todo lo cual puede destruir flavanoles saludables, alterar nuestra capacidad para usarlos o anular su salud. Efectos todos junto con aditivos poco saludables.

Legalmente, el chocolate con leche solo necesita ser al menos 10 por ciento de chocolate puro con al menos 3.39 por ciento de grasa de leche y al menos 12 por ciento de sólidos de leche.

Las proteínas de la leche pueden reducir la absorción de antioxidantes saludables del cacao, todo esto se ha probado a través de diversas investigaciones ejecutadas hasta la fecha. ¿Cuál es el problema con la leche? La leche parece en realidad unirse a los flavonoides  en el chocolate, lo que hace que no estén disponibles para nuestros cuerpos.

Por tal razón, se considera que el chocolate de leche o con leche no es una buena fuente de antioxidantes. También es por eso que no quieres tomar leche con tu chocolate negro.

El chocolate blanco es aún peor que el chocolate con leche. El «chocolate» blanco no es propiamente chocolate por la sencilla razón de que no posee loa sólidos de cacao, solo  contiene ciertas cantidades de manteca de cacao.

Solo recomiendo comer pequeñas cantidades de chocolate negro mínimamente procesado con al menos un contenido de cacao del 70 por ciento o más. Este tipo de chocolate es un chocolate saludable que contiene los antioxidantes más poderosos y la menor cantidad de azúcar, brindando los beneficios más altos que puede obtener del chocolate negro.

Nutrición del chocolate oscuro

El chocolate negro está hecho de granos de cacao, que en realidad no son granos. Son las semillas del fruto del cacao Theobroma. Para hacer chocolate negro, debe poner a secar las semillas de cacao y posteriormente procesarlas para poder producir las resultantes barras endurecidas.

No creería que una barra de chocolate pudiera ser nutritiva, pero la nutrición de chocolate negro es realmente impresionante, especialmente cuando se trata de fibra, hierro, magnesio, manganeso y cobre. Los beneficios del chocolate negro abundan gracias a toda esta bondad.

Solo una onza de chocolate negro con 70 por ciento a 85 por ciento de sólidos de cacao contiene alrededor de:

  • 168 calorías
  • 12.8 gramos de carbohidratos
  • 2.2 gramos de proteína
  • 12 gramos de grasa
  • 3.1 gramos de fibra
  • 0.5 miligramos de manganeso  (27 por ciento DV)
  • 0.5 miligramos de cobre (25 por ciento DV)
  • 3.3 miligramos de hierro (19 por ciento DV)
  • 63.8 miligramos de magnesio (16 por ciento DV)
  • 86.2 miligramos de fósforo (9 por ciento DV)
  • 200 miligramos de potasio (6 por ciento DV)
  • 0.9 miligramos de zinc (6 por ciento DV)
  • 2 microgramos de vitamina K (3 por ciento DV)
  • 1.9 microgramos de selenio (3 por ciento DV)
  • 20.4 miligramos de calcio (2 por ciento DV)

Historia del chocolate negro

Se cree que la larga historia del chocolate se remonta a 1900 aC Esto es cuando la civilización azteca creía que las semillas de cacao eran un regalo de Quetzalcóatl, el dios de la sabiduría. Usaron las semillas para preparar una bebida amarga y espumosa que también incluía especias, vino o puré de maíz.

Era muy diferente de las golosinas de chocolate con leche súper dulce de hoy en día, pero más cercano a un chocolate negro mínimamente procesado hecho de cacao crudo.

Fue en 1847 que una compañía de chocolate británica creó la primera barra de chocolate comestible sólida a partir de tres ingredientes: manteca de cacao, cacao en polvo y azúcar. Grandes nombres como Cadbury, Mars y Hershey entraron en escena a fines del siglo XIX y principios del XX. El amor por el chocolate solo ha seguido creciendo a lo largo de los años.

Ahora, muchos productores de chocolate tradicionales hacen «chocolate negro» que realmente no es muy saludable. Por otro lado, ahora hay cada vez más compañías que producen chocolate de alta calidad, con alto contenido de cacao / cacao, que no solo es oscuro, sino también orgánico y de comercio justo.

No hay duda de que el chocolate negro es una tendencia en el mercado de hoy, y las ventas no parecen estar disminuyendo en el corto plazo.

En los últimos años, la industria del chocolate ha experimentado un cambio hacia el chocolate negro orgánico premium y certificado, específicamente los productos que son de origen único; tienen un alto contenido de cacao y utilizan edulcorantes naturales, como el agave, la stevia, el yacón o el azúcar de coco; así como un mayor abastecimiento sostenible y etiquetado de origen. A medida que la ciencia muestra más y más beneficios del chocolate negro, su popularidad solo seguirá creciendo.

Precauciones del chocolate negro

Para evitar el exceso de chocolate negro y obtener los beneficios del chocolate negro, es una buena idea comer un pedacito solo después de una comida sólida o incluirlo en una receta. Si eres sensible a la cafeína o si buscas evitar la cafeína por completo, es importante que sepas que hay cantidades medibles de cafeína en el chocolate negro.

Los efectos secundarios de la cafeína pueden incluir nerviosismo, aumento de la micción, insomnio y latidos cardíacos rápidos, todas las razones para evitar la sobredosis de cafeína.

El chocolate también puede causar las siguientes cosas:

  • acné
  • reacciones alérgicas de la piel
  • hinchazón
  • cólico en bebés
  • estreñimiento
  • disminución de la densidad ósea
  • caries dental
  • eczema
  • gas
  • dolores de cabeza
  • aumento de los niveles de colesterol
  • aumento de los niveles de insulina
  • ritmos cardiacos irregulares
  • síndrome del intestino irritable
  • irritabilidad
  • inquietud
  • Daño y trastornos renales.
  • migrañas
  • náuseas y vómitos
  • dolor de cuello
  • nerviosismo
  • inestabilidad
  • trastornos del sueño
  • ruidos de estómago y malestar estomacal
  • hinchazón debajo de la piel
  • sabor desagradable
  • aumento de peso

Esta es una lista larga, pero todos estos posibles efectos secundarios pueden evitarse normalmente al no consumir demasiado el chocolate negro.

Las mujeres que están embarazadas, amamantando o tratando de quedar embarazadas también deben asegurarse de no consumir grandes cantidades de chocolate. Con moderación, el chocolate negro se considera seguro para las mujeres embarazadas.

Si es alérgico o tiene una intolerancia a los productos lácteos, tenga mucho cuidado con la lectura de la etiqueta y la investigación antes de elegir su chocolate negro.

Otro posible alérgeno a tener en cuenta en el chocolate negro (incluso las marcas orgánicas) es la lecitina de soja, que comúnmente se agrega como un agente emulsionante.

El chocolate negro no es un alimento bajo en calorías o bajo en grasa, por lo que estas son otras buenas razones para no exagerar. El sabor es tan rico que puedes disfrutarlo y obtener los beneficios del chocolate negro con solo un pedacito.

Entonces, ¿el chocolate negro es bueno para ti? Seguramente sí, siempre que elija el producto correcto. Cuando elige la mejor opción y la más saludable, hay muchos beneficios asombrosos del chocolate negro.

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