Los 4 Beneficios De La Terapia De Reemplazo Hormonal Bioidéntica

La terapia de reemplazo hormonal bioidéntica es ahora una opción de tratamiento ampliamente disponible que está creciendo en popularidad entre las mujeres mayores de 35 años, específicamente aquellas que se sienten decaídas, propensas a aumentar de peso (a veces por primera vez en sus vidas) y fuera de otras opciones cuando se trata de controlar los síntomas de la menopausia.

La terapia de reemplazo hormonal bioidéntica

Esto incluye opciones como la terapia de reemplazo hormonal bioidéntica (BHRT, por sus siglas en inglés) para equilibrar las hormonas y mejorar ciertas condiciones.

El uso de hormonas para ayudar a controlar los síntomas como la fatiga, la hinchazón, el bajo deseo sexual y el adelgazamiento del cabello es muy controversial. Algunas mujeres juran por sus efectos beneficiosos, mientras que otras siguen temerosas de los posibles efectos secundarios. Cuando se trata de la efectividad y seguridad de la terapia de reemplazo hormonal bioidéntica, los estudios también muestran resultados mixtos.

La FDA declara que está «preocupada por el hecho de que las afirmaciones de la terapia de reemplazo hormonal bioidéntica engañan a las mujeres y a los profesionales de la salud, dándoles una falsa sensación de seguridad sobre el uso de productos hormonales potencialmente peligrosos… ‘BHRT’ es un término de marketing no reconocido por la FDA, y la FDA está tomando medidas contra las farmacias que hacen afirmaciones falsas y engañosas sobre los medicamentos BHRT».

Esta es mi opinión: Aunque la terapia hormonal podría ser mejor que algunas otras opciones médicas estándar, la terapia de reemplazo hormonal bioidéntica tampoco es el enfoque de tratamiento ideal.

Mi consejo es que en la mayoría de los casos la terapia de reemplazo hormonal bioidéntica no es completamente necesaria. De hecho, los cambios en el estilo de vida como hacer ejercicio, usar suplementos herbales y mejorar su dieta pueden ayudarle a obtener la mayoría (si no todos) de los mismos beneficios. Dicho esto, cuando otros enfoques para superar la menopausia o los síntomas relacionados con la edad se han agotado y no han proporcionado alivio, el reemplazo hormonal podría ser beneficioso para algunas mujeres.

Qué es la terapia de reemplazo hormonal bioidéntica

La terapia de reemplazo hormonal bioidéntica es el uso de hormonas para ayudar a resolver los síntomas relacionados con el desequilibrio hormonal o la disminución de la producción de hormonas relacionada con el envejecimiento. Algunos tratamientos hormonales se denominan «bioidénticos» o a veces «naturales» porque los tipos de hormonas utilizados son químicamente idénticos (según estudios moleculares) a los producidos por el cuerpo humano.

Las hormonas específicas que la terapia de reemplazo hormonal bioidéntica busca aumentar o equilibrar incluyen aquellas relacionadas con la reproducción y la juventud, tales como estrógeno (en forma de estrógeno o estradiol), progesterona y algunas veces testosterona, dehidroepiandrosterona (DHEA) y hormonas suprarrenales.

Durante los años previos a la menopausia, y luego a través de esta transición, el cuerpo de la mujer produce menos de estas hormonas (especialmente estrógeno), lo que puede llevar a síntomas como fatiga, sofocos/sudores nocturnos, sequedad vaginal y adelgazamiento de los huesos.

Varios productos de terapia hormonal se utilizan para superar estos síntomas, algunos de los cuales han sido aprobados por la FDA y están disponibles por prescripción a través de los proveedores de atención médica, pero muchos de los cuales no.

Los tratamientos BHRT incluyen cremas, lociones, inyecciones, geles, espadines o tabletas que tienen el objetivo de elevar los niveles hormonales a un estado más juvenil. Ejemplos de los populares productos bioidénticos de terapia de reemplazo hormonal que se encuentran actualmente en el mercado son Estrace, Premphase, Prempro, Activara y Vivelle-Dot, por nombrar algunos (hay docenas e incluso más que no son «bioidénticos»).

Quién se beneficia de la terapia de reemplazo hormonal bioidéntica

¿Se pregunta si este enfoque para controlar los síntomas asociados con el envejecimiento realmente funciona y si es necesario o incluso seguro?

La producción hormonal aumenta durante la pubertad y alcanza su punto máximo en adultos sanos entre los 20 y los 30 años de edad. Nos guste o no, los niveles hormonales empiezan a declinar a partir de mediados de los 30 y principios de los 40 y continúan permaneciendo en niveles más bajos por el resto de nuestras vidas. Esta caída en las hormonas es natural e inevitable de muchas maneras, pero todavía podemos ayudar a controlar la rapidez o suavidad de este cambio y cómo nos adaptamos a sus efectos.

La BHRT podría ayudar a algunos adultos a hacer la transición a través de estos cambios más fácilmente, pero esto no significa que los tratamientos hormonales sean siempre necesarios o la mejor y única solución. Antes de entrar en los pros y contras de la BHRT, hablemos de quién usa estos tratamientos con más frecuencia. ¿Cuáles son algunos de los signos que indican que sus hormonas están cambiando y, por lo tanto, que usted podría ser un candidato para la terapia de reemplazo hormonal bioidéntica? Estos incluyen:

  • Ciclos menstruales que terminan gradualmente (los períodos irregulares pueden continuar por varios años)
  • Adelgazamiento del cabello, tanto en la cabeza como en el cuerpo (esto ocurre en la mayoría de los hombres y mujeres, aunque por lo general de manera más notoria en los hombres)
  • Disminución del deseo sexual y signos como sequedad vaginal
  • Con frecuencia, aumento de peso, especialmente alrededor del estómago/abdomen
  • Agotamiento y tener menos energía, para algunos incluso fatiga crónica junto con debilidad muscular
  • Piel más seca
  • Para muchos, cambios en la temperatura corporal y otros síntomas comunes de la perimenopausia, incluyendo bochornos o sudores nocturnos.
  • A veces problemas para dormir o síntomas de cambios de humor/inestabilidad emocional como irritabilidad y ansiedad
  • Cambios cognitivos como niebla cerebral, reducción de la concentración y dificultad para recordar

Parte del problema es que los síntomas que a menudo se atribuyen al envejecimiento o a la menopausia, como el aumento de peso y la fatiga, en realidad pueden comenzar en las mujeres antes de que se produzca la menopausia porque son causados por otros factores del estilo de vida. Por ejemplo, no es común que las mujeres, incluso entre los 20 y los 30 años, ya informen que tienen problemas para dormir, problemas digestivos o falta de energía.

Cosas como las deficiencias de nutrientes, la falta de sueño y las altas cantidades de estrés emocional pueden alterar el equilibrio hormonal y aumentar la inflamación mucho antes de que se produzca la menopausia. Por lo tanto, creo que si los problemas de raíz que causan los desequilibrios hormonales se abordan adecuadamente (mala alimentación, estilo de vida sedentario, ansiedad, etc.), entonces los síntomas no deseados también deben disolverse, sin el uso de la terapia hormonal.

¿Cómo puede saber si sus síntomas están relacionados con cambios hormonales o se deben a otra condición de salud que debe ser tratada primero? Los expertos recomiendan considerar cómo su salud y su reacción a los hábitos de estilo de vida han cambiado con el tiempo a medida que usted envejece.

Por ejemplo, si usted hizo ejercicio y durmió una cierta cantidad durante los 20 a 30 años y se sintió bien, pero durante los 40 repentinamente comenzó a sentirse diferente sin cambiar su rutina, entonces hay una buena probabilidad de que sus síntomas estén relacionados con las fluctuaciones en las hormonas como la testosterona y el estrógeno.

La Terapia de Reemplazo Hormonal Tradicional vs. Terapia de Reemplazo Hormonal Bioidéntica: Cuál es la diferencia

La terapia de reemplazo hormonal bioidéntica

Aunque todavía necesitan ser procesadas de alguna manera para hacerlas efectivas para el uso humano, las hormonas «naturales» usadas en la BHRT se derivan de productos como plantas y fuentes animales, en lugar de ser creadas sintéticamente en un laboratorio como algunos productos.

Algunos proveedores de atención médica que prescriben productos BHRT realizan pruebas de saliva o sangre a sus pacientes primero para evaluar sus necesidades hormonales únicas y luego prescriben soluciones de tratamiento personalizadas. Esto se denomina terapia hormonal «compuesta a medida» (mezclada a medida).

Sin embargo, no toda la BHRT es personalizada. También hay productos de terapia hormonal aprobados por la FDA que están disponibles comercialmente y que no están especializados para cada paciente, y aquellos que no se producen de manera «natural».

La FDA ha reportado que, de acuerdo con estudios clínicos, las hormonas que se comercializan como bioidénticas o naturales no parecen ser más efectivas o seguras comparadas con las hormonas usadas en los productos tradicionales de terapia hormonal.

Algunas investigaciones también muestran que las hormonas que son marcadas como bioidénticas podrían no ser muy diferentes de aquellas en la terapia tradicional de reemplazo hormonal e incluso podrían ser más riesgosas en algunos casos.

Una de las mayores preocupaciones asociadas con la BHRT es con respecto a los tratamientos de BHRT mezclados a la medida, ya que no todas las mezclas cumplen con las directrices de la FDA. Con mezclas compuestas a medida, cuando un médico formula un tratamiento hormonal único para un paciente, la FDA no tiene la oportunidad de confirmar que los ingredientes activos se usan juntos de manera efectiva o que serán absorbidos apropiadamente.

Los medicamentos de terapia hormonal aprobados por la FDA se someten a un largo proceso para cumplir con los estándares federales de aprobación, pero los medicamentos BHRT compuestos a la medida por lo general no cumplen con estos estándares. Es posible que algunas mezclas de BHRT contengan otros ingredientes inactivos que ayudan a unir las píldoras, cremas o lociones, lo cual puede causar efectos secundarios o alergias en algunos pacientes.

Según el Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos (American College of Obstetricians and Gynecologists), también hay problemas con la precisión de las pruebas cuando se trata de medir los niveles hormonales de las pacientes con pruebas de saliva o sangre. No hay evidencia científica sólida de que estas pruebas sean exactas dado el hecho de que las hormonas de una mujer pueden variar a lo largo del día o variar sustancialmente a lo largo de un mes dado dependiendo de cosas como el estrés, el sueño, la actividad, la dieta, etc. Esto dificulta la prescripción y preparación de una solución BHRT personalizada que funcione eficazmente.

4 beneficios de la terapia de reemplazo hormonal bioidéntica

1.- Podría Ayudar a Proteger los Huesos

La terapia de reemplazo hormonal bioidéntica

  • Muchos estudios han encontrado que el estrógeno y la testosterona tienen beneficios para prevenir la pérdida ósea, así que algunas investigaciones sugieren que la BHRT podría ayudar a defenderse contra problemas como la osteoporosis o las fracturas de cadera.
  • El estudio de la Iniciativa de Salud de la Mujer demostró una reducción en el riesgo de fractura de cadera cuando se restauraron los niveles de estrógeno y progesterona; sin embargo, no se ha demostrado que la BHRT pueda prevenir la pérdida ósea o reconstruir los huesos perdidos.

2.- Puede ayudar a mejorar la energía (pero es probable que no le ayude a alcanzar un peso más saludable)

  • Debido a que la disminución en los niveles de hormonas como la progesterona, la DHEA y la testosterona podrían estar ligadas a sus bajos niveles de energía, es posible que experimente más claridad mental, motivación, mejor sueño y estado de alerta al usar la BHRT.
  • Sin embargo, esto probablemente no se traducirá en un metabolismo más rápido o una pérdida de peso más fácil.
  • Según una declaración de la Base de Datos Cochrane de Revisiones Sistemáticas (Cochrane Database of Systematic Reviews), «No hay pruebas de un efecto del estrógeno o del estrógeno combinado con progestágeno sobre el peso corporal y sobre el aumento del IMC que se experimenta normalmente en el momento de la menopausia».

3.- Puede Ayudar a Disminuir los Bochornos/Sudores Nocturnos y Mejorar el Sueño

  • Ciertos estudios clínicos han encontrado que el uso oral de HRT es altamente efectivo para aliviar los bochornos y los sudores nocturnos, dos de los síntomas más comunes asociados con la menopausia y los trastornos del sueño.
  • Un estudio del 2001 que probó los efectos de la terapia de reemplazo hormonal (HRT, por sus siglas en inglés) vs. un placebo en la frecuencia y severidad de los síntomas de los sofocos encontró que la HRT resultó en una reducción promedio del 77 por ciento en la frecuencia de los síntomas, mientras que el placebo produjo una reducción del 50 por ciento.
  • La HRT también redujo la gravedad de los síntomas y no causó más efectos secundarios o abstinencia que el placebo.

4.- Puede Mejorar el Deseo Sexual y Reducir la Sequedad Vaginal

La terapia de reemplazo hormonal bioidéntica

  • Hasta el 45 por ciento de las mujeres menopáusicas o posmenopáusicas podrían verse afectadas por la atrofia vaginal, que causa síntomas como sequedad vaginal, dolor durante las relaciones sexuales, picazón, irritación, ardor y secreción.
  • Con frecuencia, se prescriben medicamentos de reemplazo hormonal utilizados durante aproximadamente un año o menos para aliviar estos síntomas.
  • La Sociedad Norteamericana de Menopausia afirma que «el tratamiento de primera línea para la atrofia vaginal debe incluir lubricantes e hidratantes vaginales no hormonales, así como actividad sexual continua».
  • Pero también reporta beneficios de usar HRT (como cremas vaginales, anillos o tabletas) para la atrofia vaginal, lo cual puede incluir alivio sostenido de los síntomas así como mejoras fisiológicas gracias a los aumentos en el estrógeno (como disminución del pH vaginal y aumento del flujo sanguíneo, espesor epitelial, secreciones).

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Historia y hechos sobre la terapia de reemplazo hormonal bioidéntica

La Sociedad Norteamericana de Menopausia (North American Menopause Society) reporta que cerca de 1.4 millones de mujeres ahora usan tratamientos de BHRT, lo cual es alrededor del 40 por ciento de todas las recetas para terapia hormonal en mujeres que son menopáusicas o posmenopáusicas.

Hasta la fecha, no se ha realizado ningún estudio grande a largo plazo para determinar los efectos adversos de las hormonas bioidénticas, por lo que las preocupaciones de seguridad siguen siendo un problema grave.

La Iniciativa de Salud de la Mujer, un gran estudio a largo plazo que probó los efectos de los medicamentos de reemplazo hormonal aprobados por la FDA, determinó que los efectos secundarios son posibles en algunos pacientes y que no se ha comprobado que estos medicamentos prevengan ninguna enfermedad.

Dicho esto, millones de mujeres (y un porcentaje mucho más bajo de hombres también) han reportado mejoras por el uso de medicamentos de reemplazo hormonal.

Como se describió anteriormente, una preocupación con el uso de la BHRT es usar una solución mezclada a la medida que no haya sido probada por la FDA. De acuerdo con la FDA, otras preocupaciones pueden incluir disfrazar o dejar síntomas sin tratar que son realmente causados por otra enfermedad (como un trastorno autoinmune o intolerancia alimenticia) o efectos secundarios potenciales como aumentar el riesgo de coágulos sanguíneos, apoplejía, enfermedad de la vesícula biliar, cambios en la visión, cambios en la piel, cambios en el estado de ánimo y posiblemente enfermedad cardíaca o cáncer de mama.

Hasta ahora, la FDA tampoco ha aprobado ningún medicamento que contenga estriol, así que tenga en cuenta que los beneficios asociados con los productos que contienen esta hormona siguen siendo especialmente desconocidos.

Es segura la BHRT es segura. Otros Tratamientos a Considerar Primero

No se ha demostrado que los productos BHRT sean seguros o inseguros. Debido a que no se sabe lo suficiente acerca de su eficacia o seguridad a largo plazo, todavía se consideran controversiales.

Esté consciente de los posibles efectos secundarios y sepa que no se han validado las afirmaciones que afirman que la TRBH protege contra el cáncer o la enfermedad cardíaca en las mujeres.

Si decide usarlos, hágalo usando la dosis más baja que le ayude y por el período de tiempo más corto que sea necesario para ayudar a reducir la posibilidad de efectos secundarios.

¿Cómo se pueden equilibrar las hormonas naturalmente?

La terapia de reemplazo hormonal bioidéntica

Antes de considerar la BHRT, le recomiendo que haga cambios en su estilo de vida que sean verdaderamente naturales para ver cómo se siente. Lo más probable es que su peso, sueño, estado de ánimo y energía mejoren enormemente si prueba algunas de las siguientes soluciones de equilibrio hormonal:

1.- Cambios en la dieta

  • Reducir el consumo de alimentos inflamatorios y calorías vacías, como azúcar agregada, granos refinados, aceites procesados, alimentos fritos y productos empacados.
  • Considere concentrarse en comer más fibra, obtener más antioxidantes de verduras y frutas frescas, y limitar los carbohidratos refinados de demasiados granos si su meta es perder peso.

2.- Hierbas naturales

  • La evidencia apoya el uso de hierbas medicinales naturales, como el vitex, el cohosh negro y la onagra, para ayudar a manejar los síntomas de la menopausia o el envejecimiento.
  • Estos han sido usados de manera segura en prácticas como la Medicina Tradicional China o la Medicina Ayurvédica durante siglos, por lo que tienden a presentar mucho menos riesgo de efectos secundarios en comparación con las recetas.

3.- Manejo del estrés

  • El estrés emocional puede tener un gran impacto en el cuerpo, disminuyendo la inmunidad y perturbando el equilibrio hormonal.
  • Pruebe los calmantes naturales para el estrés como el ejercicio, los aceites esenciales, la meditación y pasar más tiempo al aire libre.

4.- Acupuntura

  • Útil para reducir la ansiedad o el estrés, ayuda a disminuir el dolor y también tiene otros beneficios.

5.- Ejercicio

  • El ejercicio reduce la inflamación, ayuda a mejorar el sueño y puede ayudarle a mantener un peso saludable más fácilmente durante la edad adulta.

Reflexiones finales sobre la terapia de reemplazo hormonal bioidéntica

  • Es el uso de hormonas para ayudar a resolver los síntomas relacionados con el envejecimiento o la menopausia. Las hormonas bioidénticas se consideran más naturales comparadas con la HRT estándar debido a que las hormonas son químicamente idénticas a aquellas producidas por el cuerpo humano.
  • Las personas que recurren a la BHRT usan este tratamiento para reducir síntomas como sofocos/sudores nocturnos, fatiga o debilidad, problemas para dormir, sequedad vaginal y disminución del deseo sexual. No se ha demostrado que la BHRT ayude a prevenir el aumento de peso asociado con el envejecimiento y no se ha demostrado que reduzca los riesgos asociados con ninguna enfermedad crónica.
  • La BHRT presenta riesgos potenciales, incluyendo efectos secundarios a corto plazo como indigestión o cambios de humor, junto con un posible aumento del riesgo de afecciones como cáncer o accidente cerebrovascular.
  • Antes de probar la terapia de reemplazo hormonal, recomiendo un enfoque natural para equilibrar las hormonas, incluyendo la mejora de su dieta, el ejercicio, el uso de hierbas naturales, la disminución de alergias o deficiencias, y la reducción del estrés.

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