La Dieta Elemental – Beneficios Para La Salud, Usos Y Recetas

Elemental se define como «primario o básico, relacionado o encarnando los poderes de la naturaleza». La dieta elemental es una estrategia dietética médica que utiliza soluciones alimenticias muy simples para proporcionar nutrientes esenciales, sin añadir mucho estrés al ya sobrecargado sistema digestivo de alguien.

La dieta elemental

Las variaciones de la dieta elemental han sido utilizadas de manera segura por los médicos desde la década de 1940 para tratar muchos problemas gastrointestinales moderados o graves. La dieta elemental fue originalmente probada en animales y luego ajustada para apoyar todas las necesidades nutricionales de los humanos. Hoy en día, las fórmulas elementales se utilizan para llenar los vacíos nutricionales en la dieta de ciertos pacientes, para ayudar a restaurar la salud intestinal y para mejorar los biomarcadores en pacientes con desnutrición y malabsorción.

¿Quién puede beneficiarse de una dieta elemental? Las personas con cualquiera de los siguientes síntomas o trastornos pueden ser tratadas por sus médicos o un dietista con una dieta elemental:

  • SIBO que no responde a otros enfoques de tratamiento, tales como antibióticos y tratamientos herbales.
  • Síndrome de filtración intestinal
  • Alergias alimentarias que no se pueden controlar con otros tipos de dietas de eliminación
  • Enfermedad intestinal inflamatoria, incluyendo enfermedad de Crohn y colitis ulcerativa
  • Fibrosis quística
  • Pancreatitis
  • Alguien que está pasando por un tratamiento para el cáncer y se está recuperando
  • Alguien que se está recuperando de un trastorno alimentario, como anorexia

¿Qué es la Dieta Elemental?

La dieta elemental es aquella que utiliza fórmulas que contienen macronutrientes descompuestos -carbohidratos, grasas y proteínas- que están predigeridos en sus elementos más básicos. Estos elementos incluyen aminoácidos en forma libre, carbohidratos simples y ácidos grasos de cadena media. Las vitaminas y los minerales también se incorporan a las fórmulas elementales para satisfacer todas las necesidades de nutrientes. Estos elementos se combinan para formar una bebida en polvo o líquida que se absorbe fácilmente y es beneficiosa para las bacterias intestinales.

Las dietas elementales son una alternativa a los medicamentos y tratamientos a base de hierbas como la rifaximina o los antimicrobianos a base de hierbas (como el aceite de orégano) que se utilizan para tratar problemas digestivos, incluyendo el SIBO (abreviatura de sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado). Algunas personas consumen una dieta limitada mientras complementan con fórmulas elementales, mientras que otras se adhieren exclusivamente a las fórmulas elementales y se abstienen de comer todos los alimentos sólidos. Esto generalmente depende de la gravedad de los síntomas de la persona y es determinado por un médico.

Aunque puede ser muy beneficioso, en general la dieta elemental es considerada por muchos como un «enfoque agresivo» para restaurar la salud digestiva. Dicho esto, vale la pena preguntarse si es realmente necesario y si está realmente preparado para este enfoque antes de empezar.

¿Se pregunta si las dietas elementales son seguras para bebés y niños? Sí, y son utilizados por ciertos pediatras con un alto grado de éxito. Los bebés en particular pueden adaptarse a una dieta elemental con cierta facilidad porque ya están acostumbrados a vivir con una dieta totalmente líquida (a partir de leche materna o de fórmula). Sin embargo, un niño o un bebé no debe comenzar con la dieta elemental sin ser supervisado por un médico.

Beneficios de la Dieta Elemental: ¿Funciona?

La dieta elemental

Los principales beneficios de usar fórmulas elementales incluyen:

  • Mejorar la absorción de nutrientes
  • Revertir la ingesta inadecuada de calorías (debido a una enfermedad o anorexia)
  • Proveer nutrición en caso de restricciones dietéticas severas
  • Limitar y revertir las pérdidas intestinales debidas a la inflamación
  • Proporcionar un mayor contenido nutricional durante los «estados catabólicos» cuando aumenta la demanda.

Mejorar el estado nutricional de una persona tiene muchos beneficios; por ejemplo, se sabe que reduce el riesgo de muchas enfermedades, especialmente si se sigue una dieta antiinflamatoria. Las fórmulas elementales son beneficiosas porque eliminan muchos tipos de alimentos, aditivos e ingredientes difíciles de digerir que promueven la inflamación e interfieren con la digestión. Por ejemplo, las «dietas occidentales» ricas en alimentos como la carne procesada, el azúcar añadido, los granos/harina refinados y los aceites vegetales refinados a menudo aumentan la inflamación de los intestinos y contribuyen a muchos problemas gastrointestinales, incluido el síndrome del intestino con fugas, la EII y el SII.

La investigación muestra que las malas elecciones dietéticas pueden causar cambios en el microbioma que tienen implicaciones de largo alcance para la salud. Por otro lado, las dietas curativas simples/no procesadas que incluyen muchos alimentos de plantas enteras, grasas no refinadas y fibra están asociadas con mejoras en la salud digestiva y muchos otros marcadores de salud. Sin embargo, a veces alguien tiene un sistema digestivo tan comprometido o dañado que es incapaz de descomponer alimentos enteros. Aquí es donde entran en juego las fórmulas elementales.

¿Qué es una fórmula elemental?

Una fórmula elemental es una solución completa de nutrientes que se absorbe fácilmente. Otra forma de decirlo: Las fórmulas elementales son alimentos líquidos «nutricionalmente completos» que ya han sido «predigeridos». Esto significa que en lugar de proporcionar nutrientes que necesitan ser descompuestos aún más, como almidones complejos o proteínas que se encuentran en alimentos enteros, las fórmulas elementales proporcionan nutrientes fácilmente disponibles como azúcares simples o péptidos de aminoácidos. Estas fórmulas generalmente se obtienen de un médico y se administran con la ayuda del médico del paciente y/o dietista/nutricionista.

Existen varios tipos diferentes de fórmulas nutricionales utilizadas por los médicos que tratan problemas gastrointestinales, incluyendo fórmulas elementales, semielementales, poliméricas (también conocidas como fórmulas «intactas»), estándar, específicas de la enfermedad/especializadas y que mejoran el sistema inmunológico. Aunque son las más caras y su cumplimiento a veces puede ser un problema, la mayoría considera que las fórmulas elementales y semielementales son las más eficaces porque requieren menos digestión.

Las fórmulas elementales tienen un bajo contenido de grasa (sólo entre 1 y 2 por ciento de ácidos grasos) y contienen aminoácidos individuales y polímeros de glucosa. Las fórmulas semielementales contienen péptidos encadenados más largos, azúcares simples, polímeros de glucosa/almidón y bajas cantidades de grasa. Las fórmulas poliméricas contienen proteínas intactas, carbohidratos complejos y ácidos grasos de cadena larga. Las fórmulas especializadas contienen sustancias biológicamente activas o nutrientes, como glutamina, arginina, nucleótidos y varios ácidos grasos.

Las fórmulas elementales pueden administrarse por vía intravenosa, nasogástrica o nasal, o convertirse en una fórmula en polvo que se mezcla en agua y se bebe igual que una bebida.

El uso de una dieta elemental es usualmente parte del proceso de alimentación llamado «alimentación enteral». Cuando alguien no es capaz de comer alimentos enteros y metabolizarlos adecuadamente, se utilizan diferentes métodos de alimentación para prevenir la desnutrición, la pérdida de peso y las deficiencias.

Dos ejemplos de métodos de alimentación son la alimentación parenteral y la alimentación enteral. La alimentación parenteral implica que un paciente sea alimentado a través de soluciones intravenosas directamente en las venas, mientras que la alimentación enteral implica que un paciente reciba nutrientes a través de una alimentación líquida o una fórmula especial.

La alimentación enteral se puede realizar por vía oral o nasal, como cuando un paciente requiere el uso de una sonda nasogástrica que se conecta directamente al estómago. También es posible que algunas fórmulas elementales se administren a través de la alimentación parenteral.

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¿Qué es Vivonex Plus?

Vivonex es una fórmula elemental popular que ha mostrado resultados prometedores en ciertos estudios. Un estudio que involucró a pacientes con SIBO encontró que el 80 por ciento de las personas experimentaron mejoras significativas cuando usaron Vivonex exclusivamente durante dos semanas y el 85 por ciento después de tres semanas. Según los fabricantes de Vivonex, contiene 100 por ciento de aminoácidos libres y tiene un bajo contenido de grasa, lo que lo hace adecuado para personas con problemas gastrointestinales graves. También es libre de lactosa, sin gluten, bajo en residuos (bueno para SIBO) y kosher. El producto puede ser utilizado para alimentación por sonda o por vía oral (suplementación oral). Tiene alrededor de 300 calorías por paquete o cerca de 1.000 calorías por cada 3,3 paquetes.

¿Qué es Tolerex?

Tolerex es similar a Vivonex; es otra fórmula elemental hecha por la misma compañía que tiene 100 por ciento de aminoácidos libres y un bajo contenido de grasa. Al igual que Vivonex, se puede utilizar con alimentación por sonda o suplementos orales y es libre de lactosa, libre de gluten, bajo en residuos y kosher. Tanto Vivonex como Tolerex están destinados a ser utilizados sólo con supervisión médica.

¿Qué es una dieta polimérica?

Las fórmulas elementales se clasifican comúnmente según cómo se presentan la proteína y el nitrógeno. La mayoría de las fórmulas llamadas «alimentos poliméricos» proporcionan nitrógeno en forma de aminoácidos solos, pero algunos pueden tener cadenas cortas de aminoácidos enlazados que requieren algo de digestión. Según el sitio web de Crohn’s.org, «La diferencia [de las fórmulas elementales] depende del tamaño de las moléculas de proteína y de cómo se descompone la proteína». Los piensos semielementales contienen cadenas cortas de aminoácidos, mientras que los piensos poliméricos contienen proteínas enteras en las que no se ha descompuesto ninguno de los aminoácidos o proteínas.

Usos de la Dieta Elemental: ¿Qué trata, quién debería seguirlo?

1.- Personas con SIBO

  • Actualmente, una de las maneras más efectivas de ayudar a mejorar la salud intestinal/microbiota y aumentar la actividad de las bacterias beneficiosas que viven en el tracto gastrointestinal es a través del control cuidadoso de la dieta. Ciertas bacterias dañinas que pueden vivir en el intestino producen subproductos y sustancias químicas que desencadenan el sistema inmunitario, causando síntomas de tipo autoinmunitario. Para reducir la presencia de estas bacterias dañinas, es necesario eliminar su suministro de alimentos y energía, que es lo que la dieta elemental espera lograr.
  • Las bacterias utilizan partículas de alimentos no digeridas que se encuentran en los intestinos para sobrevivir y reproducirse, por lo que la eliminación de este suministro trabaja para eliminar las bacterias. Lo difícil es encontrar una manera de seguir proporcionando a los pacientes todas las calorías y nutrientes que necesitan sin que coman alimentos problemáticos. Las fórmulas elementales son efectivas porque se absorben rápida y fácilmente en la parte superior del intestino; de esta manera los residuos que alimentan a las bacterias malas no tienen oportunidad de ser producidos.

2.- Aquellos que sufren de Enfermedad Inflamatoria del Intestino

  • La dieta juega un papel importante en el manejo de los síntomas de los trastornos digestivos, incluyendo los tipos más severos de enfermedad intestinal inflamatoria – los dos tipos más comunes son la colitis de Crohn y ulcerativa. Lo que usted come tiene un gran impacto en sus niveles de inflamación, salud intestinal y bienestar general. El objetivo de los enfoques dietéticos para controlar la EII es eliminar los alimentos que causan malestar intestinal adicional y empeorar los síntomas.
  • Muchos pacientes con EII tienen dificultades para descomponer los alimentos, como los granos ricos en fibra, las frutas crudas, incluidas las bayas, las nueces, ciertas verduras y grasas refinadas, o para lidiar con la cafeína y el alcohol. Debido a que muchos alimentos no se toleran bien, puede ser difícil obtener suficientes calorías y prevenir la desnutrición, por lo que la dieta elemental se utiliza para restablecer el estado nutricional y promover la curación. Ciertos estudios han encontrado que una dieta elemental seguida de una dieta de exclusión llamada LOFFLEX (una dieta baja en grasa y fibra) es altamente efectiva para ayudar a los pacientes con IBD a alcanzar la remisión, con hasta el 60 por ciento de los pacientes que permanecen sanos durante al menos dos años.

3.- Cualquier persona con alergias alimentarias o síndrome de filtración intestinal

  • Un estudio realizado en 2017 encontró que seguir una dieta elemental reducía la inflamación y mejoraba los síntomas en adultos con esofagitis eosinofílica, una enfermedad crónica causada por alérgenos alimenticios. Después de cuatro semanas de seguir la dieta elemental, todos los pacientes mostraron disminuciones significativas en los síntomas, y 15 pacientes (88 por ciento) se volvieron completamente asintomáticos. Además, 14 pacientes (82 por ciento) también experimentaron mejoras significativas en términos de inflamación, según lo medido por el recuento de eosinófilos en sangre y los niveles séricos de IgE.

Cómo seguir una dieta elemental

Mientras sigue la dieta elemental, el paciente puede usar fórmulas elementales en lugar de todos los alimentos regulares. Esto significa que no se deben consumir otros alimentos sólidos/normales durante la fase de dieta elemental, y sólo se debe consumir agua. Algunas personas utilizan «dietas de medio/semi-elementos» para proporcionar cerca de la mitad de sus calorías diarias a partir de fórmulas elementales, mientras que otras siguen una «dieta elemental exclusiva» que proporciona el 100 por ciento de sus necesidades calóricas y de nutrientes.

¿Cuánto tiempo debe seguir la dieta elemental? Esta fase suele durar de dos a tres semanas. Su médico puede optar por personalizar la dieta elemental para que se adapte a sus necesidades, por lo que esto podría significar seguir con la dieta por un período de tiempo más corto o más largo. Cuando se trata de la cantidad recomendada de fórmulas elementales que debe usar, hable con su médico para estar seguro. Es posible que usted necesite ser monitoreado y nunca debe dejar de tomar medicamentos sin que se le indique que lo haga.

Las deficiencias de nutrientes que son más comunes entre las personas con problemas digestivos de moderados a severos incluyen la deficiencia de vitamina A, vitamina C, vitamina B12, niacina, hierro, folato y calcio. Si la variación de la dieta elemental que usted está siguiendo incluye algunos alimentos enteros, entonces es una buena idea tratar de incluir fuentes de estos nutrientes.

Durante una verdadera dieta elemental (no semi / mitad) usted querrá comer alimentos muy simples, evitando toda la fibra, proteínas complejas o carbohidratos complejos. La dieta exacta que usted debe seguir será determinada por su médico.

Si usted está siguiendo una dieta mitad/semi-elemental, entonces los alimentos y nutrientes a consumir en la dieta elemental incluyen:

  • Verduras cocidas – Trate de preparar aproximadamente el 40 por ciento de su plato de verduras cocidas, junto con aproximadamente el 30 por ciento de fuentes «limpias» de proteínas, el 20 por ciento de grasas saludables y el porcentaje restante de carbohidratos y frutas integrales. La mayor parte de su plato debe ser absorbido por verduras que son idealmente orgánicas, eliminando los pesticidas que pueden ser desencadenantes. Las verduras que son especialmente buenas opciones para una dieta curativa incluyen todas las verduras de hoja, alcachofas, hinojo, apio, pepinos, calabaza, hongos, guisantes, rábanos, germinados, vegetales marinos y hierbas frescas. Algunas personas pueden tolerar las verduras crucíferas como el brócoli, la coliflor y las coles de Bruselas, pero otras no.
  • Pequeñas cantidades de fruta – Las bayas pueden ser difíciles de digerir, así que pruebe primero con melón, plátanos o manzanas o cáscaras cocidas.
  • Proteínas – Alrededor del 30 por ciento de su plato debe provenir de proteínas de alta calidad. Trate de incluir muchos alimentos proteínicos «limpios», como carne y aves de corral orgánicas, alimentadas con pasto, pescado capturado en el medio silvestre, huevos sin jaula (a menos que sospeche una alergia al huevo), caldo de hueso o polvo de proteína de colágeno, y posiblemente pequeñas cantidades de frijoles germinados.
  • Grasas saludables – Las fuentes saludables de grasas incluyen productos de coco como el aceite de coco, el aceite de oliva, la leche/mantequilla de coco, la mantequilla alimentada con pasto, el aguacate y posiblemente pequeñas cantidades de nueces o semillas (si se toleran).

Los alimentos a evitar durante la dieta elemental incluyen:

  • Alérgenos comunes como los granos (especialmente aquellos que contienen gluten), nueces de árbol incluyendo cacahuates, mariscos, frutas cítricas, leche de vaca, huevos, soya y maíz.
  • Evite los alimentos hechos con harina, grasas hidrogenadas, azúcar agregada, ingredientes y tintes sintéticos y edulcorantes artificiales, así como cafeína y alcohol.

Recetas de Dieta Elemental

La dieta elemental

Algunas personas eligen hacer sus propios batidos semi-elementales en casa. Una receta consiste en combinar los siguientes ingredientes con agua y luego mezclarlos:

  • 25 gramos de proteína pura en polvo (recomiendo colágeno o caldo de hueso)
  • 50 gramos de tapioca no transgénica, maltodextrina o dextrosa (que proporcionan carbohidratos)
  • 1 multivitamina de alta calidad, que incluye 100 por ciento DV de todas las vitaminas B, vitamina C y vitamina E
  • 1,000 miligramos de L-glutamina
  • 1 cucharadita de aceite (recomiendo aceite de coco puro)

Desafortunadamente, se sabe que las fórmulas elementales no saben tan bien. La buena noticia es que probablemente sólo los necesitará durante varias semanas. También es posible que pueda complementar las fórmulas con alimentos de verdad (pero primero debe preguntarle a su médico acerca de esto). Si sigues una dieta semielemental o semielemental, entonces seguirás comiendo algunos alimentos sólidos, aunque todavía una dieta limitada. Las ideas para las recetas que se permiten en una dieta semi-elemental incluyen:

  • Smoothies hechos con fruta, leche de coco/aceite de coco, y polvo de proteína de colágeno o caldo de hueso.
  • Vegetales al vapor con aceite de coco y una fuente de proteínas (como carne o pescado).
  • Sopas en puré o guisos hechos con verduras, hierbas, caldo y aceite.
  • Tortillas con verduras cocidas y hierbas (si puede tolerar los huevos).
  • Vegetales salteados con carne o pollo.
  • Dieta Elemental vs. Dieta de Eliminación

Por lo general, los médicos y dietistas/nutricionistas comenzarán el tratamiento con un paciente comenzando con métodos más fáciles, como una dieta específica de carbohidratos o la dieta GAPS. Algunas veces, también se pueden utilizar medicamentos para controlar las alergias y la inflamación, como los corticosteroides. Cuando estos enfoques no funcionan, entonces una dieta elemental es usualmente el siguiente paso.

Una vez que los síntomas de un paciente disminuyen y parece que el tracto gastrointestinal está sanando, se puede suspender la dieta elemental. La mayoría de las personas siguen la dieta elemental durante unas dos o tres semanas, a veces se toman un descanso durante varios meses y luego comienzan otro ciclo. Siguiendo la dieta elemental, los «alimentos seguros» se utilizan como parte de una dieta de eliminación, mientras que el intestino tiene la oportunidad de seguir recuperándose.

¿Qué es una dieta de eliminación y en qué se diferencia de la dieta elemental?

Las dietas de eliminación también se llaman a veces «dietas de exclusión». Se utilizan para identificar las alergias alimentarias, las intolerancias y los desencadenantes para que puedan ser eliminados de forma permanente de la dieta. También se utilizan para ayudar a reponer las bacterias buenas en el intestino e identificar alimentos seguros.

Por lo general, los expertos recomiendan que después de un período de la dieta elemental, un paciente comience a seguir una dieta de exclusión que sea equilibrada, no procesada y que elimine a muchos culpables digestivos comunes, como demasiada fibra o grasa.

Este período de eliminación/exclusión puede durar varias semanas o incluso varios meses (generalmente de tres a seis semanas), a medida que se reintroducen y prueban gradualmente nuevos alimentos. A veces se reintroduce un solo alimento cada día mientras el paciente comienza a disminuir gradualmente el uso de fórmulas elementales. Una vez que el paciente tiene suficientes alimentos bien tolerados en su dieta para proporcionar las calorías y nutrientes adecuados, puede detener el proceso de exclusión/eliminación y continuar comiendo normalmente, siempre y cuando los síntomas no regresen.

Ejemplos de dietas de eliminación incluyen una dieta FODMAP, el protocolo de dieta GAPS, la dieta específica de carbohidratos (SCD) y otras dietas individualizadas.

Los alimentos sólidos/seguros necesitan ser reintroducidos lentamente, o de lo contrario los síntomas pueden retornar y el paciente puede recaer rápidamente. El paciente necesitará pasar por un período de reintroducción gradual a medida que comienza a comer alimentos normales/enteros de una manera lenta y controlada.

A largo plazo, las dietas SCD, FODMAP o GAPS modificadas pueden ayudar a disminuir la carga bacteriana de SIBO y ser útiles para resolver otros problemas gastrointestinales; sin embargo, cada persona es diferente cuando se trata del potencial de remisión.

Desventajas, Precauciones y Posibles Efectos Secundarios de la Dieta Elemental

  • Aunque las dietas elementales pueden ser muy útiles, es posible que no sean necesarias si usted sólo tiene un problema digestivo leve. A algunas personas también les resulta difícil seguirlos, incluso si la dieta sólo dura varias semanas.
  • Es mejor trabajar con un profesional médico mientras intenta tratar cualquier trastorno digestivo – de esta manera usted tiene guía y responsabilidad. Rara vez alguien saltará directamente a la dieta elemental sin probar primero otros métodos de tratamiento, así que considere si un enfoque más simple podría ser un mejor punto de partida para usted.
  • En general, seguir la dieta elemental, dieta de exclusión o dieta de eliminación requiere paciencia y consistencia. Puede ser difícil identificar qué alimentos específicos debe evitar una persona con trastornos digestivos.
  • Cada persona es un poco diferente en términos de lo que puede y no puede ser tolerado, por lo que un poco de ensayo y error suele ser parte del proceso de recuperación. Muchos pacientes tendrán más de un alimento problemático y desencadenante, por lo que en algunos casos pueden necesitar evitar hasta una docena o más de alimentos diferentes (como gluten, lácteos, cacahuates, ciertas frutas y verduras) para controlar sus síntomas.

Reflexiones finales sobre la dieta elemental

  • La dieta elemental es aquella que utiliza fórmulas que contienen macronutrientes descompuestos.
  • Las fórmulas elementales son soluciones predigeridas que proporcionan calorías y nutrientes a las personas con trastornos digestivos y desnutrición. En lugar de proporcionar nutrientes que necesitan ser descompuestos aún más, como los almidones complejos o las proteínas que se encuentran en los alimentos enteros, las fórmulas elementales proporcionan nutrientes fácilmente disponibles como los azúcares simples o los péptidos de aminoácidos.
  • La dieta elemental puede ser beneficiosa para las personas con problemas gastrointestinales, incluyendo SIBO, IBD, síndrome del intestino que gotea, alergias o IBS.
  • Algunas personas utilizan «dietas de medio/semi-elementos» para proporcionar cerca de la mitad de sus calorías diarias a partir de fórmulas elementales, mientras que otras siguen una «dieta elemental exclusiva» que proporciona el 100 por ciento de sus necesidades calóricas y de nutrientes.

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