Vitamina A: 5 Beneficios, Fuentes Y Efectos Secundarios

La vitamina A es una vitamina liposoluble que también es un poderoso antioxidante. La vitamina A juega un papel crítico en el mantenimiento de la visión saludable, la función neurológica, la salud de la piel y más; los beneficios de la vitamina A, como todos los antioxidantes, interviene en la reducción de la inflamación combatiendo el daño de los radicales libres; el consumo de una dieta rica en antioxidantes es una forma de desacelerar naturalmente el envejecimiento.

Los antioxidantes como la vitamina A también es responsables de construir huesos fuertes, regular la regulación de genes, mantener una piel sana y clara, facilitar la diferenciación celular y apoyar la función inmune. Algunas de las mejores fuentes de vitamina A incluyen huevos, leche, hígado, zanahorias, vegetales amarillos o anaranjados como calabaza, espinaca y otras verduras de hoja verde.

vitamina A

5 beneficios para la salud de la vitamina A

1.- Protege la salud ocular

La vitamina A es una parte crítica de la molécula de rodopsina, que se activa cuando la luz brilla en la retina y envía una señal al cerebro, lo que da como resultado la visión. El beta caroteno, la forma de vitamina A que se encuentra en las plantas, juega un papel en la prevención de la degeneración macular, la principal causa de ceguera relacionada con la edad.

En un estudio patrocinado por el Instituto Nacional del Ojo, como un estudio de enfermedades oculares relacionadas con la edad, las personas con alto riesgo de la enfermedad que tomaron una vitamina múltiple diaria que incluía los beneficios de la vitamina A, vitamina C, vitamina E, zinc y cobre, tuvieron un 25 porcentaje de reducción del riesgo de degeneración macular avanzada durante un período de seis años.

Los estudios también muestran que las gotas de vitamina A son efectivas para el tratamiento de los ojos secos. Un estudio descubrió que las gotas lubricantes sin receta que contienen los beneficios de la vitamina A son tan efectivas para el tratamiento del síndrome del ojo seco como gotas para la prescripción más caras formuladas para el alivio del ojo seco.

Otro estudio fue realizado a principios de 2011 por investigadores del Centro Médico de la Universidad de Columbia en Nueva York; descubrieron que una forma sintética y alterada de los beneficios de la vitamina A podría retrasar la progresión de la enfermedad de Stargardt, una enfermedad ocular hereditaria que causa una grave pérdida de visión en los jóvenes.

2.- Proporciona apoyo inmune

Varias funciones del sistema inmune dependen de suficiente vitamina A, por lo que se conoce como una importante vitamina de arranque inmune. Los genes implicados en las respuestas inmunes están regulados por la vitamina A, lo que significa que es esencial para combatir enfermedades graves como el cáncer y las enfermedades autoinmunes, pero también enfermedades como la gripe o  los resfriados comunes.

El betacaroteno también es un poderoso antioxidante que puede ayudar a estimular el sistema inmunológico y prevenir una variedad de enfermedades crónicas. Los beneficios de la vitamina A puede ayudar especialmente a la inmunidad de los niños, un estudio realizado en Londres encontró que los suplementos de vitamina A redujeron la mortalidad infantil en un 24% en los países de bajos y medianos ingresos. El estudio también encontró que la deficiencia de vitamina A en los niños aumenta su vulnerabilidad a las infecciones como la diarrea y el sarampión.

Otro estudio realizado por el sistema colombiano de seguridad social relacionado con la salud proporcionó a 100.000 niños suplementos de vitamina A, que por lo general no tomaban ninguno. Encontraron que hubo un ahorro estimado en costos médicos, de $ 340, 306,917 debido a la cantidad de eventos que involucraron diarrea (4,268) y malaria (76), y hospitalización, que se redujeron debido a la administración de suplementos. Este estudio concluyó que sería rentable usar suplementos de vitamina A para el tratamiento de estos problemas médicos en niños.

3.- Combate la inflamación

Los beneficios de la vitamina A tienen propiedades antioxidantes que neutralizan los radicales libres en el cuerpo que causan daño celular y tisular. La vitamina A puede evitar que las células se vuelvan hiperactivas. Cuando el sistema inmune reacciona de forma exagerada a las proteínas de los alimentos, esto es lo que crea   alergias a los alimentos y, finalmente, la  inflamación. La ingesta de vitamina A puede ayudar a reducir el riesgo de ciertos tipos de alergias alimentarias, ya que ayuda a prevenir esta peligrosa reacción exagerada.

La reducción de los niveles de inflamación también se correlaciona con un menor riesgo de enfermedades neurodegenerativas como la  enfermedad de Alzheimer  y la enfermedad de Parkinson.

4.- Apoya la salud de la piel y el crecimiento celular

Los beneficios de la vitamina A son necesarios para la curación de heridas y el recrecimiento de la piel. Es necesario para soportar todas las células epiteliales (de la piel) tanto interna como externamente y es una poderosa ayuda en la  lucha contra el cáncer de piel. La vitamina es necesaria para formar glicoproteínas, una combinación de azúcar y proteínas, que ayudan a las células a unirse formando tejidos blandos.

Una deficiencia de vitamina A puede conducir a una complexión deficiente, como lo indican los estudios que demuestran que la vitamina A puede combatir el  acné  y mejorar la salud general de la piel. La vitamina A mantiene las líneas y las arrugas en su piel, produciendo más colágeno, que es responsable de mantener la piel joven. La vitamina A también puede contribuir a un cabello saludable.

5.- Puede ayudar a prevenir el cáncer

Según un estudio realizado en la Universidad de York, la ingesta de los beneficios de la vitamina A podría ayudar a tratar varias formas de  cáncer  gracias a la capacidad de la vitamina para controlar las células malignas en el cuerpo. En la actualidad se entiende que el ácido retinoico desempeña un papel importante en el desarrollo y la diferenciación celular, así como en el tratamiento del cáncer.

Se ha demostrado que los cánceres de pulmón, próstata, mama, ovario, vejiga, oral y de piel son suprimidos por el ácido retinoico. Otro estudio recolectó numerosas referencias que demuestran los hallazgos del ácido retinoico en el melanoma, el hepatoma, el cáncer de pulmón, el cáncer de mama y el cáncer de próstata. Los investigadores encontraron nueva evidencia que indica que los mecanismos moleculares en el ácido retinoico pueden controlar los destinos de las células cancerígenas.

Dado que las altas dosis de ácido retinoico pueden provocar citotoxicidad, lo que significa que puede ser tóxico para las células, probablemente se utilice mejor como un suplemento potencial en la dieta diaria para prevenir o suprimir la progresión del cáncer.

Tenga en cuenta que siempre es mejor obtener vitamina A de fuentes naturales, como alimentos, y no sobrecargar los suplementos de vitamina A con la esperanza de prevenir enfermedades, ya que más no es necesariamente mejor.

Fuentes de vitamina A

Los beneficios de la vitamina A se encuentra en dos formas primarias: vitamina A activa y beta caroteno; esta vitamina activa proviene de alimentos derivados de animales y se llama retinol; Esta vitamina A «preformada» puede ser utilizada directamente por el cuerpo; no necesita convertir primero la Vitamina.

El otro tipo de vitamina A, que se obtiene de coloridas frutas y verduras, es en forma de carotenoides «pro Vitamina A”, que el cuerpo transforma en retinol después de ingerir los alimentos. El betacaroteno, un tipo de carotenoide que se encuentra principalmente en las plantas, primero debe convertirse en vitamina A activa para que el organismo lo utilice.

Los estudios han demostrado repetidamente que los antioxidantes como la vitamina A es vitales para la buena salud y la longevidad; benefician la salud ocular, aumentan la inmunidad y fomentan el crecimiento celular. Los expertos en nutrición y los médicos recomiendan obtener antioxidantes como la vitamina A principalmente al comer una dieta bien balanceada con alto contenido de frutas, verduras y alimentos integrales siempre que sea posible, en lugar de suplementos.

Síntomas de la deficiencia de vitamina A

Los beneficios de la vitamina A es esencial para la visión normal, así como para el crecimiento óseo adecuado, la piel sana y la protección de las membranas mucosas de los tractos digestivo, respiratorio y urinario contra la infección. Las personas con malabsorción de grasas a largo plazo son muy susceptibles a desarrollar una deficiencia de vitamina A.

Los problemas de salud más comunes que causarán malabsorción de vitamina A incluyen problemas de sensibilidad al gluten,  síndrome del intestino permeable y respuestas autoinmunes, enfermedad inflamatoria del intestino y trastornos pancreáticos; los alcohólicos, cuyo exceso de toxicidad crea bajos niveles de vitamina A, también tienen un riesgo mucho mayor de deficiencia de fra.

La deficiencia de vitamina A se ha convertido en un problema de salud pública en más de la mitad de todos los países, especialmente en África y el sudeste asiático, afectando especialmente a niños pequeños y mujeres embarazadas en países de bajos ingresos.

Esto puede ser un problema grave para los niños porque la falta de vitamina A causa una discapacidad visual grave y ceguera; también aumenta el riesgo de enfermedad grave, e incluso la muerte, de manera significativa. Los niños pueden estar en peligro de infecciones infantiles tan comunes como las enfermedades diarreicas y el sarampión.

-Pobre salud ocular

Una deficiencia de vitamina A puede conducir a un engrosamiento de la córnea y, finalmente, incluso a la ceguera. La queratomalacia, una afección que proviene de una deficiencia grave de vitamina A, es una afección bilateral, lo que significa que generalmente afecta ambos ojos.

Este tipo de deficiencia puede ser dietética, es decir, su ingesta diaria de la vitamina o metabólica, es decir, la capacidad de su cuerpo para absorberlo. Los primeros síntomas de queratomalacia pueden incluir ceguera nocturna y sequedad extrema de los ojos.

Su visión puede estar seguida de arrugas, nubosidad y un ablandamiento de las córneas. Si las córneas continúan ablandándose, sin la atención y el tratamiento adecuados, esto puede provocar córneas infectadas, una ruptura o cambios degenerativos en los tejidos; todo esto puede causar ceguera.

-Daño prematuro de la piel

La deficiencia de vitamina A conducirá al secado, escamación y engrosamiento folicular de la piel. La queratinización de la piel, cuando las células epiteliales pierden su humedad y se vuelven duras y secas, puede ocurrir en las membranas mucosas del tracto respiratorio, gastrointestinal y urinario.

-Infecciones respiratorias

Las infecciones respiratorias pueden ocurrir porque la inmunidad del cuerpo se ve afectada por la falta de vitamina A. Cuanto más joven es el paciente, más severos pueden ser los efectos. El retraso en el crecimiento y las infecciones son comunes entre los niños, y la tasa de mortalidad puede superar el 50% en niños con deficiencia grave de vitamina A.

-En riesgo de embarazo

Para las mujeres embarazadas, la demanda de vitamina A es la más alta durante el último trimestre; la mayoría de las veces, las mujeres sufren deficiencias de vitamina A durante este tiempo. Una mujer embarazada puede sufrir ceguera nocturna si su ingesta de vitamina A no es suficiente.

Las mejores fuentes para acceder a los beneficios de la vitamina A

Estas son algunas de las mejores fuentes de vitamina A. Para obtener más información sobre la fuente de vitamina A, echa un vistazo a mi lista de las mejores fuentes de los beneficios de la vitamina A.

  • Hígado de res: 3 onzas: 14,363 UI (casi 3 veces el DV)
  • Zanahorias: 1 taza de rebanadas crudas: 21,384 UI (más del 100% DV)
  • Batata: 1 entero: 18,443 UI (más del 100% DV)
  • Col rizada: 1 taza picada: 6,693 UI (más del 100% DV)
  • Espinacas: 1 taza cruda: 2,813 UI (56% DV)
  • Lechuga romana: 1 taza triturada: 4.094 UI (82% DV)
  • Albaricoques: 1 fruta: 674 UI (13% DV)
  • Brócoli: 1 taza cruda: 567 UI (11% DV)
  • Mantequilla: 1 cucharada: 355 UI (7% DV)
  • Huevos: 1 extra grande: 302 UI (6% DV)
  • Calabaza de invierno: 1 taza, cubos: 514 UI (10% SV)
  • Melón Cantaloupe: 1 cuña mediana: 2,334 UI (47% DV)
  • Pimientos rojos dulces: 1 taza picada: 4,665 UI (93% DV)
  • Atún: Filete de 3 onzas: 2,142 UI (43% DV)
  • Mango: 1 taza en piezas: 1.785 IU (36% DV)

Ingesta diaria recomendada de vitamina A

La mayoría de las personas obtiene suficiente vitamina A de su dieta, pero si tiene una deficiencia de vitamina A, entonces su médico puede sugerirle suplementos de vitamina A. Las personas con enfermedades, como trastornos digestivos o dietas muy pobres, pueden necesitar un suplemento para obtener la ingesta diaria recomendada de vitamina A. Al incluir la vitamina A que obtiene de los alimentos y de los suplementos que está tomando, la ración dietética recomendada (o RDA) para la vitamina A es la siguiente:

Niños:

  • 1-3 años: 300 mcg / día
  • 4-8 años: 400 mcg / día
  • 9-13 años: 600 mcg / día

Mujeres adultas:

  • 14 años en adelante: 700 mcg / día
  • Cuando está embarazada: 750-770 mcg / día
  • Cuando se amamanta: 1,200-1,300 mcg / día

Hombres adultos:

  • 14 años de edad en adelante: 900 mcg / día

beneficios de la vitamina A

Posibles efectos secundarios de los beneficios de la vitamina A

Las dosis altas de vitamina A en realidad pueden hacer más daño que bien. El consumo excesivo de vitamina A de la suplementación sola, o en combinación con otros antioxidantes, se ha asociado con defectos congénitos, menor densidad ósea y problemas hepáticos.

  • Cuando se excede el consumo de esta vitamina es posible, que las personas experimentes diversos síntomas como: náuseas, pérdida de apetito, irritabilidad, vómitos e incluso pérdida de cabello. Si va a consumir suplementos de vitamina A, asegúrese de tomar dosis más bajas, use suplementos de fuentes de alimentos y consulte a su médico. Las personas que beben mucho o tienen enfermedades del riñón o del hígado tampoco deben tomar suplementos de vitamina A sin consultar a un médico.
  • Los síntomas de la toxicidad de la vitamina A incluyen piel seca, dolor en las articulaciones, vómitos, dolores de cabeza y confusión. Los suplementos de vitamina A pueden interactuar con algunas píldoras anticonceptivas, anticoagulantes (como Coumadin), medicamentos para el acné (como Accutane), tratamientos contra el cáncer y muchas otras drogas.
  • Si toma algún medicamento, asegúrese de preguntarle a su médico si los suplementos de vitamina A son seguros. Si bien la toxicidad de la vitamina A puede ser un problema para nuestra salud, proviene del uso inadecuado de suplementos que contienen retinoides (vitamina A), no de nuestra dieta. En pocas palabras, los alimentos no contienen suficiente vitamina A preformada para exponernos a cantidades que producen toxicidad, por lo que sí está usando suplementos que contienen vitamina A, investigue la cantidad de vitamina A presente y asegúrese de que sea apropiada para su sexo y edad.

Interacciones finales sobre los beneficios de la vitamina A

La vitamina A es una vitamina soluble en grasa y, por lo tanto, debe consumirse con grasa para lograr una absorción óptima; se requiere una ingesta dietética suficiente de proteínas para la fabricación de estas proteínas de unión, por lo que la ingesta inadecuada de proteínas puede dar como resultado una deficiencia de vitamina A.

Los estudios han demostrado que la absorción, el metabolismo, la liberación hepática, el transporte y la utilización tisular de los beneficios de la vitamina A pueden depender, en parte, de un estado de zinc adecuado; un estudio en animales encontró que una deficiencia de zinc podría tanto precipitar las consecuencias para la salud asociadas con la deficiencia de zinc y, a través de sus funciones de control, imponer una deficiencia secundaria de vitamina A. La deficiencia de zinc también podría limitar la salud y el efecto nutricional de las intervenciones de vitamina A en problemas como la ceguera nocturna.

Estudios recientes sugieren que los resultados de una deficiencia de vitamina D pueden empeorar por la alta ingesta suplementaria de vitamina A. Estos estudios revelan que cuando los niveles sanguíneos de vitamina D caen por debajo de 50 nanomoles por litro, una mayor ingesta suplementaria de vitamina A puede empeorar los problemas relacionados con esta deficiencia de vitamina D, como la salud ósea. Cuando los niveles de vitamina A y D son suficientes, la investigación ha demostrado que trabajan en conjunto para ayudar a su cuerpo a metabolizar las vitaminas.

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