6 Beneficios De La Terapia De Biorretroalimentación: Un Tratamiento Comprobado Para Más De 16 Condiciones Médicas

Varias de los beneficios de la terapia de biorretroalimentación, realizadas con ciertos ejercicios de relajación muscular, respiración y ejercicios mentales, ahora están siendo probadas en numerosos estudios para tratar más de una docena de condiciones de salud.

¿Pero cómo funciona esta intervención mente-cuerpo? En sus raíces, la terapia de biorretroalimentación ayuda a reducir una amplia gama de síntomas al disminuir la activación simpática; mediante la identificación y el cambio de ciertas actividades mentales y reacciones físicas, la biorretroalimentación entrena a los pacientes para ayudar a regular sus propios procesos corporales inconscientes y controlar mejor su respuesta al estrés. La terapia de biorretroalimentación actúa como un  analgésico natural y un  remedio natural para el dolor de cabeza, entre otras cosas.

Algunos expertos usan la metáfora de «aprender a poner una pelota de golf» para describir cómo funciona esta terapia, a medida que alguien practica poner y ver hacia dónde va la pelota, la retroalimentación ayuda a mejorar su próximo golpe. En esta terapia, un paciente sigue las mediciones de sus respuestas fisiológicas y, a medida que avanzan en una dirección más saludable, se produce un refuerzo positivo y aprendizaje.

Después de revisar más de 60 estudios relacionados con biorretroalimentación, algunos institutos europeos describieron los beneficios de la terapia de biorretroalimentación como una intervención psicofisiológica no invasiva y efectiva para trastornos psiquiátricos, tras concluir que más del 80 por ciento de los estudios informaron algún nivel de disminución de los síntomas como resultado de la exposición a la biorretroalimentación.

De acuerdo a las investigaciones, las intervenciones de biorretroalimentación se han utilizado con éxito para tratar trastornos comunes como ansiedad, autismo, depresión, trastornos alimentarios y esquizofrenia.

Pero las terapias no solo son útiles para controlar los trastornos mentales, sino que también se están volviendo más comunes en el tratamiento de la recuperación de lesiones y el dolor crónico. Debido a que los terapeutas ahora ofrecen varias modalidades diferentes de biorretroalimentación, los expertos recomiendan que los pacientes prueben múltiples enfoques de biorregulación durante sus sesiones; esto ha demostrado ser más efectivo en la reducción significativa de los síntomas.

Beneficios De La Terapia De Biorretroalimentación

Beneficios de la terapia de biorretroalimentación

1.- Reduce los dolores de cabeza

Debido a que puede reducir la respuesta al estrés de una persona, los estudios clínicos muestran que los beneficios de la terapia de biorretroalimentación son efectiva para reducir la frecuencia y la gravedad de la tensión y las migrañas. Un estudio encontró que el entrenamiento de biorretroalimentación permitió a muchos pacientes disminuir su dependencia de los analgésicos y experimentar menos dolor en general. (Aunque los investigadores también encontraron beneficios similares al enseñar a los pacientes técnicas de relajación generales por sí solas sin necesidad de utilizar la biorretroacción).

Los pacientes en el estudio de Harvard también aprendieron teorías del dolor con respecto a las técnicas de relajación. Una parte también recibió educación adicional sobre capacitación en biorretroalimentación, todos los pacientes mostraron una disminución estadísticamente significativa en la frecuencia y severidad de los dolores de cabeza en los primeros 12 meses; ese beneficio continuó durante 36 meses. Ambos grupos también informaron un menor uso de medicamentos y menos costos de atención médica.

2.- Ayuda a tratar el estreñimiento

Los beneficios de la terapia de biorretroalimentación se consideran una modalidad de tratamiento bien establecida para pacientes con varias formas de estreñimiento crónico (incluyendo defecación disinérgica e incontinencia fecal). Los ensayos controlados aleatorios han encontrado que del 70 al 80 por ciento de todos los pacientes sometidos a entrenamiento especializado de biorretroalimentación en los centros de tratamiento experimentan mejorías en los síntomas.

Los terapeutas ahora usan la biorretroalimentación para ayudar a enseñar a los pacientes que padecen estreñimiento recurrente a tener un mejor sentido y controlar los músculos en su sistema digestivo que están relacionados con las deposiciones. Por ejemplo, las sensaciones rectales dañadas y la escasa capacidad para apretar los músculos del abdomen se corrigen mediante maniobras de biorretroalimentación; aunque todavía existen barreras para la biorretroalimentación dentro de la población general (incluida la falta de cobertura de seguro, distancia a las instalaciones locales de tratamiento y problemas médicos agudos), los investigadores continúan trabajando para mejorar las formas de ofrecer terapia de forma asequible a las personas con problemas digestivos graves.

3.- Reduce la ansiedad

La biorretroalimentación ayuda a que los pacientes sean más conscientes de cómo todos sus pensamientos, sentimientos y comportamientos interactúan, esta es la razón por la que se usa con frecuencia junto con otras terapias, incluida la terapia cognitiva conductual (TCC) o el entrenamiento de meditación de atención plena, para reducir la respuesta al estrés de una persona.

A diferencia de algunas formas de tratamiento, como medicamentos, los beneficios de la terapia de biorretroalimentación es un proceso de capacitación; los terapeutas de biorregulación enseñan a los pacientes a prestar más atención a las formas en que el estrés afecta el cuerpo. Por ejemplo, la ansiedad hace que el ritmo cardíaco de alguien se acelere, los músculos se tensen y la mente se preocupe.

Esto, a su vez, dificulta el sueño y la relajación. A través del seguimiento intencionado de los síntomas y el aprendizaje una y otra vez para reducirlos mediante el uso de comentarios como guía, la relajación se aplica mejor.

4.- Disminuye el dolor crónico y a corto plazo

Encontrar técnicas no farmacológicas para controlar tanto el dolor a corto plazo (agudo) como el crónico ahora es más importante que nunca, dada la cantidad de atención que se ha prestado al potencial de adicción a las drogas analgésicas.

Un tipo de biorretroalimentación, neurofeedback (también conocido como EEG-biofeedback), se está utilizando en muchos entornos de tratamiento como un método alternativo para la reducción del dolor. Se está utilizando para el  manejo de derrames cerebrales, eventos postraumáticos, dolores de cabeza, lesiones, tensión muscular crónica, dolor neuropático diabético y recuperación del cáncer.

Algunas pruebas muestran que se necesitan entre 40 y 60 sesiones de capacitación para lograr la mayor cantidad de beneficios. Algunos estudios muestran que esta cantidad puede causar hasta 50 por ciento menos de dolor dependiendo de la condición. Afortunadamente, los estudios sugieren que es útil tanto en niños como en adultos.

5.- Puede ayudar a mejorar la salud del corazón

Los estudios sugieren que los beneficios de la terapia de biorretroalimentación ayudan a mejorar el control sobre la variabilidad de la frecuencia cardíaca y la activación del sistema nervioso simpático; este combo neuro-cardio es responsable de muchos de los efectos físicos de la respuesta al estrés de alguien. El entrenamiento de biorretroalimentación también es importante en el tratamiento de complicaciones de enfermedades cardiovasculares, que incluyen ansiedad, problemas para dormir y depresión.

Una forma de biorretroalimentación conocida como manejo del estrés asistido por biorretroalimentación (BFSM, por sus siglas en inglés) está especialmente orientada al manejo de enfermedades cardiovasculares. Su objetivo es reducir el sobre-activación del sistema nervioso autónomo (La sobreactivación puede afectar negativamente al corazón); este modelo de terapia podría reducir el estrés psicológico, mejorar la calidad de vida y mejorar el estado clínico en personas con enfermedad cardíaca.

Un estudio sugiere que el uso de BFSM por pacientes con insuficiencia cardíaca en realidad puede causar la remodelación celular y molecular del corazón defectuoso, cambiar la variabilidad anormal del ritmo cardíaco y tener un impacto positivo en los efectos secundarios debido al sufrimiento de una enfermedad crónica grave.

6.- Reduce la hiperexcitación y el problema para dormir

La retroalimentación de electroencefalografía (EEG) ahora se usa comúnmente para controlar los síntomas de hiperexcitación, incluidos el insomnio y  los síntomas del TDAH. (La hiperexcitación es una clase de síntomas que a menudo afectan a las personas que viven con trastorno de estrés postraumático).

Una investigación descubrió que dos formas de tratamientos de biorretroalimentación (protocolo sensoriomotor y un modelo EEG secuencial y cuantitativo) demostraron con éxito la utilidad para tratar los síntomas del insomnio.

Después de someterse a 20 sesiones de biorretroalimentación de 15 minutos, ambos grupos experimentaron una disminución significativa en los síntomas disfuncionales como somnolencia diurna e hiperactividad durante la noche. Los participantes del estudio también informaron mejoras significativas en los puntajes en varias escalas de medición del insomnio.

Beneficios De La Terapia De Biorretroalimentación

Precauciones con respecto a los beneficios de la terapia de biorretroalimentación

  • Debido a que implica no tomar medicamentos, muchos consideran que la biorretroalimentación es más segura que las formas convencionales de tratar los trastornos que usan medicamentos. Sin embargo, hay algunas preocupaciones potenciales. Y los beneficios pueden variar drásticamente dependiendo del paciente individual.
  • Los efectos secundarios que experimenta el biorretroalimentación incluyen: ansiedad, confusión mental, falta de concentración, preocupación por obtener resultados, inquietud, fatiga y problemas para dormir. La razón por la que algunos experimentan estos efectos se debe principalmente a los cambios en las ondas cerebrales, el descubrimiento de las emociones que pueden ser difíciles de manejar y acostumbrarse a los ajustes eléctricos.
  • La biorretroalimentación podría no funcionar para todos los pacientes. Los factores que influyen en la respuesta de un paciente a las sesiones de biorretroalimentación incluyen: gravedad de la afección, disposición para practicar en casa, ondas cerebrales específicas entrenadas o disminuidas, experiencia del profesional, genético, si una persona tiene trastornos múltiples y condiciones neurológicas preexistentes desconocidas. .

¿Qué es biorretroalimentación?

La terapia de biorretroalimentación es un tipo de programa de entrenamiento con el objetivo de enseñar a los pacientes a controlar los procesos fisiológicos involuntarios, es decir, aquellos que son tanto físicos como mentales, que contribuyen a los síntomas dolorosos y la angustia.

Un informe define la tesis de biorretroalimentación como «una técnica mente-cuerpo en la que las personas aprenden a modificar su fisiología con el fin de mejorar la salud física, mental, emocional y espiritual».

La terapia de biorretroalimentación a veces se usa para controlar la presión arterial alta, el dolor muscular o la tensión, la ansiedad,  los síntomas del SII y el insomnio.

¿Qué tienen en común tantos de estos problemas de salud?

Se desencadenan, o al menos empeoran por el estrés crónico. Por esa razón, algunos expertos creen que los beneficios de la terapia de biorretroalimentación son provechosos y que puede mejorar la salud y el bienestar general porque es efectiva como una  técnica natural para aliviar el estrés.

Beneficios De La Terapia De Biorretroalimentación

¿Cómo funciona la terapia de biorretroalimentación?

Aquí hay una descripción general de lo que puede esperar de una sesión de terapia de biorretroalimentación:

  • Un terapeuta de biorretroalimentación entrenado primero realiza una evaluación de la condición del paciente, por lo general realizando varias pruebas. Estas pruebas ayudan al médico a determinar cómo se pueden minimizar sus síntomas aprendiendo a manipular comportamientos físicos y mentales involuntarios.
  • La terapia equiere un equipo especializado. Una máquina de biorretroalimentación convierte las señales fisiológicas (como los latidos del corazón y las ondas cerebrales) en información significativa que el paciente puede comprender. Los tipos de pruebas que se utilizan con frecuencia en las terapias de biorretroalimentación son aquellas que miden la temperatura de la piel, la frecuencia cardíaca, la tensión muscular y las actividades de ondas cerebrales. Las máquinas que se utilizan para realizar estas pruebas incluyen escaneos de superficie de la piel, electromiografía y escaneos cerebrales de IRM.
  • Actualmente, el tipo más popular de terapia de biorretroalimentación realizada por médicos se denomina «neurofeedback electroencefalográfico». Los trastornos de ansiedad son el tipo de problema de salud más importante tratado a través de este entrenamiento de biorretroalimentación, aunque otros usos populares incluyen el control del dolor. En muchos entornos de biorretroalimentación, pequeños electrodos se unen a la piel de un paciente. Esto envía comentarios a un monitor visible, rastrea y muestra los síntomas fisiológicos del paciente.
  • Debido a que las sesiones requieren la participación activa del paciente, la terapia de biorretroalimentación es algo similar a ciertos aspectos de la terapia física (PT). Al igual que PT, el entrenamiento de biorretroalimentación por lo general implica practicar en casa entre sesiones, incluye algunas pruebas y errores para determinar qué funciona mejor y requiere paciencia por parte del paciente.
  • La mayoría de las sesiones de terapia de biorretroalimentación duran entre 30 y 60 minutos. El curso típico de tratamiento generalmente dura de dos a tres meses para proporcionar la mayor cantidad de beneficios. Algunos pacientes, sin embargo, optan por participar en la terapia de biorretroalimentación durante mucho más tiempo, a veces incluso durante años. El objetivo es que el paciente pueda practicar técnicas de autorregulación que haya aprendido de su terapeuta por su cuenta, incluso después de que finalicen las sesiones formales y las máquinas de monitorización ya no se usen.

¿Quién se beneficia de la terapia de biorretroalimentación?

Los psicólogos y entrenadores deportivos han estado utilizando la retroalimentación biológica durante décadas, actualmente se encuentran estudiando a tres poblaciones de pacientes en necesidad: aquellos con enfermedad arterial coronaria, diabetes y esclerosis múltiple; la investigación continúa aumentando a favor del uso de la biorretroalimentación para mejorar la calidad de vida de estos pacientes.

Las afecciones que comúnmente se tratan con los beneficios de la terapia de biorretroalimentaición ahora incluyen:

  • Dolor crónico
  • Tensión muscular o espasmos
  • Incontinencia urinaria (deseos frecuentes de orinar)
  • Presión arterial alta (hipertensión)
  • Dolor de cabeza por tensión o migraña
  • Síntomas de TMJ (disfunción de la articulación temporomandibular)
  • Problemas para dormir o insomnio
  • Síntomas digestivos que incluyen estreñimiento, SII y diarrea
  • Ansiedad y depresión
  • Trastornos de la alimentación
  • TDAH y trastornos del espectro autista
  • Epilepsia
  • Recuperación del cáncer
  • Enfermedad del corazón
  • Y casi cualquier otra condición empeorada por el estrés

¿Cómo encontrar a un buen terapeuta?

Tenga estos consejos en mente cuando busque un terapeuta:

  • Muchas juntas estatales de licencias incluyen la práctica del biorretroalimentación dentro de la capacitación para profesionales como psicólogos, fisioterapeutas, enfermeras, médicos y trabajadores sociales.
  • Sin embargo, no todas las personas con una de estas licencias tendrán una amplia capacitación o experiencia en el suministro de biorretroalimentación, por lo que siempre es mejor buscar una recomendación y credenciales adicionales, certificaciones, licencias, etc.
  • Habla con un terapeuta antes de comenzar a entrenar; asegúrese de asegurarse de que sea el más adecuado para tratar su problema; cuanto más sepa un terapeuta sobre su historial médico y sus síntomas, más probabilidades tendrá de utilizar la forma más apropiada de biorretroacción y de combinar sesiones con otras terapias efectivas que lo ayudarán.

Pensamientos finales sobre los beneficios de la terapia de biorretroalimentación

  • La terapia de biorretroalimentación es una modalidad mente-cuerpo que ayuda a entrenar a las personas a cambiar conscientemente sus sensaciones corporales, reacciones a los pensamientos, su respuesta al estrés y ciertas actividades eléctricas del cerebro.
  • La terapia de biorretroalimentación funciona alterando su conciencia / conciencia de cómo su mente interactúa con su cuerpo, ajustando los estados de excitación y mejorando la capacidad de responder eficazmente al estrés y la actividad mental.
  • Las condiciones de salud que la terapia de biorretroalimentación puede ayudar a tratar incluyen ansiedad, depresión, insomnio, enfermedad cardíaca, dolor TDAH. Incluso sirve como una forma de alivio natural para el tratamiento del estreñimiento.

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