Las Bayas De Enebro – 9 Beneficios Para La Salud

¿Alguna vez ha probado bayas que no son bayas, bayas que en realidad se utilizan como especias? ¿Todavía estás conmigo? Bien, porque estoy hablando de las bayas de enebro ricas en antioxidantes y saludables para el corazón.

las bayas de enebro

Las bayas de enebro se han utilizado tradicionalmente para “desintoxicar” el cuerpo y promover la digestión saludable y la salud de la piel, entre muchas otras cosas. Y los resultados definitivamente no son todos anecdóticos. Existe un gran número de estudios que reflejan el increíble potencial antioxidante y antibacteriano de las bayas de enebro. (Probablemente por eso los médicos solían desinfectar el equipo médico con ellos.)

Ya sea que esté investigando los beneficios de los nuevos aceites esenciales o simplemente quiera entender cómo beneficiarse de las bayas de enebro, sé que estará emocionado por aprender más.

Qué son las bayas de enebro

Las bayas de enebro no son bayas en absoluto. Son conos de semillas femeninas que vienen de plantas de enebro – un tipo de conífera (Pinophyta), que es una planta de cono o árbol. Las plantas de enebro varían en apariencia y pueden crecer bajas y anchas como un arbusto o altas como un árbol. Sus escamas unidas y carnosas hacen que parezcan una baya, de ahí su nombre.

Además de su nombre ligeramente engañoso, las bayas de enebro tampoco son una baya que generalmente se come con el desayuno, como los arándanos (aunque son similares en tamaño). En cambio, las bayas de enebro se utilizan a menudo como especias amargas. De hecho, le dan a la ginebra su sabor distintivo. Las bayas de enebro son oficialmente la única especia que proviene de una conífera.

Uno de los usos principales de estas bayas es en el aceite esencial de bayas de enebro. Conocido en la medicina popular y algunas investigaciones modernas como un antiséptico natural y antioxidante, el aceite esencial de bayas de enebro es un aceite terapéutico popular. También es uno de los aceites esenciales que la FDA aprueba para uso interno limitado.

Datos nutricionales

Hay muchas especies de bayas de enebro, sin embargo, tenga en cuenta que al menos una es tóxica. Las variedades de enebro comestibles incluyen:

  • Juniperus communis (el más utilizado)
  • Juniperus drupacea
  • Juniperus deppeana
  • Juniperus phoenicea
  • Juniperus chinensis
  • Juniperus excelsa
  • Juniperus oxycedrus
  • Juniperus californica

Debido a que no se consumen como las bayas tradicionales, no hay mucha información sobre el contenido calórico o vitamínico de las bayas de enebro. Sin embargo, sólo un poco de la especia puede agregarle el sabor amargo del cítrico que usted está buscando para agregar a cualquier plato.

Mucho antes de que se utilizaran en la alimentación, los griegos utilizaban bayas de enebro como medicina y estimulantes para los atletas olímpicos. Los romanos los usaban como un sustituto de la pimienta menos costoso.

Es bueno que la baya de enebro haya existido durante tanto tiempo, porque los científicos están empezando a descubrir lo beneficioso que puede ser como remedio natural para varios problemas.

9 Beneficios de las bayas de enebro

1.- Alivia el estrés oxidativo y ayudar a prevenir enfermedades

las bayas de enebro

  • Un beneficio importante de las bayas de enebro son los antioxidantes que contienen. Los antioxidantes ayudan a su cuerpo a prevenir y combatir enfermedades porque alivian el estrés oxidativo causado por demasiados radicales libres en su sistema.
  • Las bayas de enebro contienen compuestos polifenólicos conocidos como bioflavonoides o flavonoides. Estos compuestos son los que dan a las frutas y verduras (y a algunos otros alimentos) su carga antioxidante. En particular, las bayas de enebro tienen 87 compuestos antioxidantes distintos, según una evaluación química.
  • Estos compuestos parecen presentarse con más frecuencia en bayas maduras que en variedades no maduras.
  • Quizás lo más significativo es que la actividad de tres antioxidantes extremadamente importantes en el cuerpo es estimulada por las bayas de enebro: superóxido dismutasa (SOD), catalasa y glutatión peroxidasa.
  • Los problemas con el SOD están relacionados con la ELA, el síndrome de Down, el cáncer y los problemas pulmonares. Tanto la catalasa como la SOD protegen contra el daño del peróxido dentro del cuerpo, mientras que la glutatión peroxidasa hace lo mismo y está asociada con la ayuda para prevenir y tratar el cáncer y las enfermedades cardíacas.
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2.- Antiséptico natural

  • Las cualidades antibacterianas y antifúngicas de las bayas de enebro han resistido la prueba del tiempo – que es una de las razones por las que el aceite esencial de bayas de enebro se sugiere a menudo como un agente de limpieza natural para el hogar. Estas bayas tienen efectos convincentes en muchas cepas de bacterias y hongos. De hecho, al menos un estudio sugirió que podrían ser parte del tratamiento para infecciones respiratorias y de la piel.
  • El aceite esencial de bayas de enebro destruye poderosamente el hongo candida, que causa una infección responsable de una enorme lista de efectos secundarios.
  • También se ha encontrado que este aceite esencial elimina bacterias y reduce la inflamación en la boca tan eficientemente como la clorhexidina, un fármaco dental común, pero sin efectos secundarios tóxicos.
  • Alguna evidencia sugiere que el aceite esencial de bayas de enebro también puede potencialmente matar las bacterias que son resistentes a los antibióticos comunes.
  • Un extracto de bayas de Juniperus drupacea de Turquía mostró una actividad antibacteriana significativa en pruebas de laboratorio contra varias células, incluyendo la bacteria Gram-positiva, Staphylococcus aureus.
  • Las infecciones estafilocócicas causan infecciones de la piel y problemas como forúnculos, y a veces pueden llevar a complicaciones graves como neumonía, celulitis o infección ósea.
  • Las investigaciones han demostrado que otro posible uso de las bayas de enebro podría ser como antioxidante en alimentos y bebidas. Además, un extracto de etanol de estas bayas ha mostrado un impacto antibacteriano significativo contra Aspergillus niger, un moho negro que se encuentra comúnmente en los alimentos descompuestos.

3.- Mejora las condiciones de la piel

  • Una simple búsqueda en Google revela que uno de los usos más comunes de las bayas de enebro, específicamente en forma de aceite esencial, es para tratar problemas de la piel como erupciones o eczemas. Los antioxidantes que contienen son probablemente una de las principales razones por las que esto puede ser eficaz.
  • En un examen de cómo las heridas de los animales sanaban cuando se trataban con aceite esencial de bayas de enebro, los investigadores descubrieron que dos cultivares de bayas de enebro “mostraban una notable curación de heridas y actividades antiinflamatorias”. Esto sugiere que el uso antiguo de las bayas de enebro como curandero de la piel tiene sus raíces en hechos científicos.
  • A partir de un estudio de laboratorio en Corea del Sur, también parece posible que el extracto de enebro pueda ayudar a tratar los trastornos de pigmentación de la piel como el vitíligo.
  • El aceite esencial de bayas de enebro también se ha utilizado durante algún tiempo para reducir la aparición de celulitis, un problema cosmético inofensivo que implica depósitos de grasa que a menudo se encuentran en los muslos, las caderas y los glúteos.
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4.- Puede ayudar a mejorar la digestión

  • Las bayas de enebro se han considerado durante mucho tiempo una ayuda digestiva en la medicina popular, pero pocos estudios han examinado estos efectos en profundidad.
  • Sin embargo, un estudio que involucró vacas lecheras encontró que alimentar a los sujetos con aceite esencial de bayas de enebro resultó en un mejor comportamiento digestivo.
  • Debido a que funcionan como diuréticos, las bayas de enebro pueden ayudar a aliviar la distensión en algunos casos.

5.- Ayuda a dormir tranquilo

  • Muchos profesionales de la salud natural recomiendan el aceite esencial de bayas de enebro como relajante y creen que tiene un impacto positivo en la química cerebral, fomentando el descanso.
  • Un estudio de la Facultad de Medicina de la Universidad de Mie en Japón investigó los efectos de una fragancia terapéutica, incluyendo el aceite esencial de bayas de enebro, así como el sándalo, la rosa y el orris, sobre los insomnes que actualmente toman medicamentos para el trastorno.
  • Veintiséis de los 29 participantes pudieron disminuir su medicación y lograr un sueño reparador después de difundir la fragancia durante la noche, y 12 personas descontinuaron su medicación por completo al final del estudio.

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6.- Puede ser útil contra ciertos tipos de cáncer

  • Muchas hierbas y alimentos que tienen una actividad antioxidante significativa son estudiados por su impacto potencial en enfermedades como el cáncer. Hasta ahora, ningún ensayo en humanos o animales ha analizado el potencial anticancerígeno de la baya de enebro.
  • Sin embargo, en un laboratorio, se ha encontrado que el aceite esencial o extracto de bayas de enebro causa apoptosis (muerte celular) en una cepa de leucemia resistente a los medicamentos, células HepG2 (cáncer de hígado) y células p53 (neuroblastoma).

7.- Bueno para el corazón

  • Probablemente también debido en parte a sus cualidades antioxidantes, las bayas de enebro pueden ayudar a mejorar la función cardíaca. Por ejemplo, se ha encontrado que el aceite esencial de bayas de enebro reduce la presión arterial alta en estudios en animales, relacionados con los antioxidantes que contiene.
  • Un estudio similar declaró que la función de la baya de enebro como diurético natural (en su forma original o de aceite esencial) también contribuye a su actividad reductora de la presión arterial.
  • Un estudio en ratas encontró que los extractos de bayas de enebro podrían ser útiles para reducir los triglicéridos altos.
  • Las bayas de enebro también funcionan como un agente anticolinesterásico.
  • Esto es importante para la función cardíaca porque los agentes anticolinesterasa (naturales o farmacéuticos) ayudan a acumular acetilcolina en el sistema nervioso, que a su vez puede ralentizar la acción cardíaca, disminuir la presión arterial, aumentar el flujo sanguíneo e inducir contracciones del corazón.
  • Curiosamente, los mismos agentes también se usan en algunos casos para tratar obstrucciones digestivas, miastenia grave y enfermedad de Alzheimer. En la actualidad, no se han realizado estudios para investigar la interacción de las bayas de enebro con estas dos últimas condiciones.

8.- Puede ser incluido como parte de un plan de dieta para diabéticos

  • Al igual que muchos de los otros, los estudios que conectan las bayas de enebro con el tratamiento de la diabetes se han limitado a pruebas de laboratorio y en animales. Los resultados iniciales, sin embargo, parecen prometedores.
  • Un extracto de etanol y un té de bayas de enebro parecen tener el potencial de reducir el alto nivel de azúcar en sangre en ratas diabéticas.
  • El aceite esencial de enebro también parece limitar la cantidad de malondialdehído producido por los animales.
  • Aunque el papel del malondialdehído en la diabetes no se entiende del todo, su concentración es mucho mayor en las personas con diabetes (y cáncer).
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9.- Puede ayudar a tratar la leishmaniasis

las bayas de enebro

  • Es posible que un uso novedoso de las bayas de enebro sea el tratamiento del parásito que causa la leishmaniasis, una enfermedad comúnmente contraída en regiones tropicales y en el sur de Europa.
  • Las pruebas de laboratorio mostraron resultados muy potentes de un extracto de bayas de enebro contra el parásito.

Cómo encontrar y utilizar bayas de enebro en la cocina

  • Muchas tiendas de alimentos saludables venden bayas de enebro en la sección de especias. Estas bayas picantes y ricas se pueden comprar secas o frescas y enteras o trituradas. Muchas fuentes sugieren que dan sabor a los platos de carne particularmente bien.
  • Para obtener el sabor más picante, trate de aplastar las bayas frescas antes de usarlas en una salsa o marinada. También puede intentar tostarlas, pero una cocción excesiva hará que el amargor y las bayas no sean comestibles.
  • Como mencioné, el aceite esencial de bayas de enebro es también una forma popular de obtener los beneficios de las bayas de enebro. Como siempre, asegúrese de comprar sólo aceite esencial de grado alimenticio, 100 por ciento de los vendedores de buena reputación.

Precauciones

las bayas de enebro

  • Aunque las bayas de enebro son generalmente seguras para la mayoría de las personas, hay que considerar algunas precauciones e interacciones medicinales.
  • En primer lugar, las mujeres embarazadas nunca deben consumir bayas de enebro en su totalidad o en forma de aceite esencial, ya que podría causar daños al feto o forzar contracciones uterinas. El enebro tampoco se recomienda para aquellos con una función renal deficiente.
  • Es posible desarrollar una reacción alérgica a las bayas de enebro, que podría manifestarse con problemas cutáneos (como un sarpullido) o respiratorios. Si usted experimenta cualquiera de estas condiciones después de usar bayas de enebro, descontinúe su uso y consulte a su médico inmediatamente.
  • Las bayas de enebro también podrían interactuar negativamente con ciertos medicamentos, según un estudio realizado en 2014. Las bayas parecen inhibir un medicamento metabolizador de enzimas en el cuerpo humano conocido como CYP3A4. Esta enzima metaboliza aproximadamente la mitad de los medicamentos en el mercado farmacéutico, mientras que la otra mitad de los medicamentos en realidad inhiben la enzima.
  • Hay una lista bastante extensa de medicamentos que podrían resultar en toxicidad cuando se toman junto con bayas de enebro. Si usted está tomando algún medicamento, primero debe consultar con su médico antes de usar bayas de enebro o aceite esencial de bayas de enebro.

Reflexiones finales

  • Las bayas de enebro son los conos aromáticos de las coníferas que se usan tradicionalmente en muchas recetas alemanas y para hacer aceite esencial de enebro.
  • Debido a que tienen una gran cantidad de antioxidantes, las bayas de enebro tienen una larga lista de beneficios para la salud.
  • El consumo de bayas de enebro puede ayudar a prevenir enfermedades graves, matar bacterias, mejorar el aspecto de la piel, tratar el insomnio e incluso matar el parásito que causa la leishmaniasis.
  • Las bayas de enebro también son una adición valiosa a la dieta para las personas en riesgo de enfermedades cardíacas, diabetes y cáncer.
  • Cuando compre bayas de enebro (o su aceite), asegúrese de comprar sólo a vendedores de buena reputación.
  • Si está embarazada o tiene una función renal disminuida, no debe consumir bayas de enebro.
  • Las personas que toman medicamentos deben consultar con su médico antes de comer bayas de enebro o usar el aceite esencial, ya que puede interactuar negativamente con los medicamentos activados por la enzima CYP3A4.

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