5 Beneficios De Los Ácidos Grasos Esenciales

Durante décadas, la grasa de la dieta ha estado plagada de mala reputación, ya que los productos reducidos en grasas llegaron a los estantes y las dietas bajas en grasas fueron el centro de atención. Sin embargo, la grasa de la dieta y los beneficios de los ácidos grasos esenciales son dos componentes fundamentales de la buena salud.

La grasa desempeña un papel en casi todos los aspectos de la salud, hasta las mismas células que componen su cuerpo. Afortunadamente, es fácil obtener la grasa que necesita, y su cuerpo incluso puede crear sus propios ácidos grasos para prevenir la deficiencia.

Sin embargo, hay ciertos tipos de ácidos grasos que debe seguir durante su dieta ya que su cuerpo no puede producirlos. Conocidos como ácidos grasos esenciales, consumir suficientes grasas saludables en su dieta es crucial para mantener la salud óptima y prevenir la deficiencia.

beneficios de los ácidos grasos esenciales

¿Cuáles son los ácidos grasos esenciales?

Probablemente hayas escuchado bastante acerca de los ácidos grasos saturados y los ácidos grasos insaturados, así como sus efectos sobre la salud. Pero, ¿qué son los ácidos grasos exactamente, y por qué los necesitamos?

Hay muchos tipos de ácidos grasos, todos varían según la cantidad de átomos de carbono y enlaces de hidrógeno que contienen. Su cuerpo necesita estos diferentes tipos de ácidos grasos, ya que proporcionan energía, forman las membranas celulares, ayudan a absorber ciertas vitaminas y minerales, e incluso producen hormonas importantes.

Su cuerpo puede obtener la mayoría de los ácidos grasos que necesita de otras grasas. Sin embargo, hay dos tipos de ácidos grasos que su cuerpo no puede sintetizar: ácido linoleico (ácido graso omega-6) y ácido alfa-linolénico (ácido graso omega-3).

El ácido alfa-linolénico se convierte en el cuerpo a las formas activas de ácidos grasos omega-3, ácido docosahexaenoico (DHA) y ácido eicosapentaenoico (EPA).

El ácido linoleico y el ácido alfa-linolénico se consideran ácidos grasos esenciales porque debes obtenerlos a través de tu dieta ya que tu cuerpo no puede crearlos.

¿Por qué necesita ácidos grasos esenciales?

Los ácidos grasos esenciales afectan muchos aspectos de la salud. Las funciones de los ácidos grasos esenciales incluyen la  mejora de la inmunidad, la señalización celular, el estado de ánimo y la salud del cerebro, además de la disminución de la inflamación.

Algunas investigaciones muestran que aumentar la ingesta de los beneficios de los ácidos grasos esenciales podría mejorar el rendimiento físico y mental, ayudar a tratar algunas enfermedades, promover la salud mental y mejorar la composición corporal.

Una deficiencia esencial de ácidos grasos puede provocar síntomas como:

  • Piel seca
  • Caspa
  • Piel escamosa
  • Uñas frágiles
  • Boca seca
  • Piel opaca y desigual
  • Sed excesiva
  • Puntas de los dedos o talones agrietados

Además de prevenir la deficiencia, obtener suficientes ácidos grasos esenciales en su dieta también puede tener una gran cantidad de beneficios para su salud.

ácidos grasos esenciales

Beneficios De Los Ácidos Grasos Esenciales

1.- Promover La Salud Del Corazón

Los ácidos grasos esenciales son bien conocidos por su papel en la prevención de las enfermedades del corazón al reducir los factores de riesgo y mantener un corazón sano y fuerte. De hecho, una mayor ingesta de ácidos grasos esenciales se ha asociado con un menor riesgo de enfermedad cardíaca.

El Omega-3, en particular, ha demostrado reducir los triglicéridos, la presión arterial y la acumulación de placa en las arterias.

Los estudios demuestran que los ácidos grasos omega-6 también pueden disminuir algunos factores de riesgo de enfermedad cardíaca, como la presión arterial, el colesterol total y el colesterol malo LDL.

2.- Protege Tu Cerebro

Algunas investigaciones prometedoras han encontrado un vínculo entre la ingesta de ácidos grasos esenciales y la salud del cerebro, lo que demuestra que puede ayudar a mejorar la cognición e incluso podría prevenir ciertos trastornos neurológicos.

Varios estudios han encontrado que el consumo de ácidos grasos omega-3 está vinculado a un menor riesgo de deterioro cognitivo y la enfermedad de Alzheimer. Un estudio encontró que un mayor consumo de pescado, que es alto en ácidos grasos omega-3, se asocia con más materia gris en el cerebro, este es un tipo de tejido cerebral involucrado en la formación de la memoria, la percepción sensorial y la toma de decisiones.

3.- Lucha Contra La Depresión

Además de mantener su cerebro saludable, los beneficios de los ácidos grasos esenciales también pueden afectar positivamente su salud mental. Un análisis de ensayos clínicos analizó 19 estudios sobre los efectos de los ácidos grasos omega-3 en la depresión y mostró que la complementación con ácidos grasos omega-3 fue efectiva en el tratamiento de los síntomas de la depresión.

También se ha demostrado que los ácidos grasos omega 3 ayudan en el tratamiento de otros problemas de salud mental como el trastorno bipolar y la ansiedad.

4.- Aliviar La Inflamación

La inflamación es una respuesta inmune normal diseñada para ayudar a proteger su cuerpo contra las infecciones; La inflamación crónica, sin embargo, se ha relacionado con una serie de problemas como enfermedades cardíacas, cáncer y problemas autoinmunes.

La investigación muestra que los ácidos grasos omega-3 pueden ayudar a reducir la inflamación dañina. Un estudio descubrió que tomar ácidos grasos omega-3 durante seis semanas ayudó a disminuir los niveles de varios marcadores de inflamación en la sangre.

Otro estudio llevado a cabo en el Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh comparó los efectos del ibuprofeno, un medicamento antiinflamatorio, con suplementos de ácidos grasos omega-3 y demostró que eran comparables en su capacidad para reducir el dolor y la inflamación.

Los ácidos grasos esenciales pueden ser especialmente útiles en el tratamiento de afecciones causadas por inflamación como el asma, la artritis reumatoide y la enfermedad inflamatoria intestinal.

5.- Reducir El Dolor Articular

La artritis es una enfermedad de las articulaciones que puede causar dolor, rigidez e hinchazón; puede afectar a cualquier persona independientemente de su edad o sexo, pero es más probable que afecte a los adultos mayores. De hecho, a casi el 50 por ciento de los adultos estadounidenses mayores de 65 años se les ha dicho que tienen una forma de artritis.

Se ha demostrado que los beneficios de los ácidos grasos esenciales ayudan en el tratamiento de la artritis al aliviar el dolor articular.

En un estudio, 40 pacientes con artritis reumatoide recibieron aceite de onagra o un placebo durante seis meses. El aceite de onagra contiene ácido gamma-linolénico, un ácido graso que está hecho de ácido linoleico en el cuerpo; en comparación con el grupo placebo, los que recibieron aceite de onagra tuvieron reducciones significativas en el dolor, la rigidez matutina y la sensibilidad en las articulaciones.

En otro estudio realizado por la Unidad de Investigación de Artritis y Enfermedades Óseas Metabólicas en Bélgica, los participantes con artritis reumatoide fueron suplementados con ácidos grasos omega-3 durante un año, lo que redujo tanto el dolor articular como el uso de medicamentos antiartríticos.

ácidos grasos

Fuentes De Ácidos Grasos Esenciales

Puede satisfacer fácilmente sus necesidades de ácidos grasos esenciales a través de la dieta incluyendo algunas porciones de aceites, nueces y semillas saludables en su día.

Algunas fuentes comunes de ácido linoleico incluyen:

  • Linaza y aceite de linaza
  • Aceite de soja
  • Aceite de girasol
  • Aceite de cártamo
  • Semillas de cáñamo y aceite de cáñamo
  • Semillas de calabaza

Algunas buenas fuentes de ácido alfa-linolénico incluyen:

  • Aceite de perilla
  • Linaza y aceite de linaza
  • semillas de chia
  • Nueces
  • coles de Bruselas

Tenga en cuenta que el ácido alfa-linolénico se convierte en DHA y EPA, las formas activas de los ácidos grasos omega-3. También puede incluir algunas porciones de pescado graso en su dieta cada semana o complementar con aceite de pescado para aumentar su ingesta de ácidos grasos omega-3 con DHA y EPA.

Ácidos Grasos Esenciales Vs. No Esenciales

  • El ácido alfa-linolénico y el ácido linoleico son solo dos de los muchos tipos de ácidos grasos que su cuerpo necesita. Sin embargo, estos dos se destacan porque son los únicos ácidos grasos que su cuerpo no puede producir por sí mismo utilizando otras grasas o materiales.
  • DHA y EPA, por ejemplo, son tan importantes y tienen los mismos beneficios para la salud que el ácido alfa-linolénico. Pero debido a que su cuerpo puede convertir el ácido alfa-linolénico en DHA y EPA, se consideran ácidos grasos no esenciales.
  • Es por eso que es increíblemente importante incluir muchos ácidos grasos esenciales en su dieta, ya que esta es la única forma de asegurarse de que se satisfagan sus necesidades.

Grasa Saludable Vs. Grasa No Saludable

Desafortunadamente, la grasa ha tenido mala reputación a lo largo de los años. Gracias a su asociación con las enfermedades del corazón y el aumento de peso, muchas personas tienden a mantenerse al margen de la grasa por completo.

Sin embargo, debería hacerse una distinción entre grasas saludables y grasas no saludables.

Por ejemplo, las grasas trans, que se encuentran con frecuencia en alimentos procesados ​​y productos horneados, se han asociado con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca.

Mientras tanto, las grasas saludables como los ácidos grasos monoinsaturados son en realidad protectores contra las enfermedades del corazón y el síndrome metabólico, que es un grupo de condiciones que aumentan el riesgo de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y diabetes.

Además de los ácidos grasos esenciales, otras fuentes saludables de grasas incluyen:

  • Aguacates
  • Pescado grasoso
  • Nueces
  • Semillas
  • Aceite de coco
  • Aceite de oliva
  • Mantequilla
  • Ghee

Usos de los beneficios de los ácidos grasos esenciales

¿Está buscando aumentar su ingesta de ácidos grasos esenciales y cosechar los beneficios para la salud de estas grasas nutritivas? ¡No hay problema! Los ácidos grasos esenciales son abundantes en aceites, nueces y semillas, por lo que es fácil incorporarlos a su dieta.

Intente intercambiar los aceites en sus aliños para ensalada o salsas con aceite de linaza, que contiene una abundante dosis de ácido alfa-linolénico y linoleico. Tenga en cuenta que estos aceites no deben usarse en cocciones a altas temperaturas porque tienen un punto bajo de humo y pueden oxidarse fácilmente y formar compuestos dañinos cuando se exponen al calor.

También puede probar rociar semillas de chia, semillas de calabaza o semillas de cáñamo en ensaladas, yogures o batidos para darle un impulso rápido a su ingesta de ácidos grasos esenciales.

Alternativamente, intente incluir algunos alimentos esenciales ricos en ácidos grasos en sus entradas, guarniciones o refrigerios mediante la experimentación con algunas recetas nuevas.

Historia De Los Ácidos Grasos Esenciales

  • La importancia de la grasa en la dieta no se realizó por completo hasta principios del siglo XX. Hasta ese momento, la grasa simplemente se veía como una forma de aumentar la ingesta calórica en la dieta en lugar de un nutriente importante.
  • En 1929 y 1930, el esposo y la esposa George y Mildred Burr publicaron dos documentos que arrojan luz sobre la importancia de las grasas en la dieta. Realizaron una serie de pruebas en las cuales las ratas fueron alimentadas con dietas especiales y encontraron que la falta de ácidos grasos conducía a la deficiencia e incluso a la muerte. Esto hizo que se preguntaran: ¿Qué son los ácidos grasos y cómo se relacionan con la salud?
  • Fue por sus descubrimientos que aprendimos sobre el papel crítico de la grasa dietética en la salud general. The Burrs acuñó el término "ácido graso esencial" y descubrió la importancia del ácido linoleico en particular. Notaron que la falta de ácido linoleico provocaba pérdida escamosa de piel y agua en las ratas.
  • Curiosamente, el ácido linoleico fue considerado el único ácido graso esencial hasta hace poco. De hecho, hasta mediados de la década de 1990, el ácido linoleico era el único tipo de ácido graso que se requería agregar a la fórmula infantil.
  • Hoy en día, los investigadores continúan aprendiendo más sobre la importancia de la grasa en la dieta y los ácidos grasos esenciales, así como sobre el papel que desempeñan en la promoción de una salud óptima.

Precauciones Sobre Los Beneficios De Los Ácidos Grasos Esenciales

  • Aunque tanto el ácido alfa-linolénico como el ácido linoleico son importantes, también se debe considerar la relación de ácidos grasos omega-6 a ácidos grasos omega-3.
  • Se estima que la proporción de omega-6 a omega-3 en la dieta moderna es 20: 1 cuando idealmente debería estar más cerca de 2: 1. Este tipo de desequilibrio puede conducir a la inflamación crónica, que está en la raíz de enfermedades como la enfermedad cardíaca, la obesidad, la diabetes e incluso el cáncer.
  • Desafortunadamente, los ácidos grasos omega-6 se encuentran con frecuencia en fuentes poco saludables como los alimentos procesados, que se han convertido en un alimento básico en la dieta promedio.
  • En cambio, disfrute de una dieta rica en alimentos integrales con grasas saludables y ácidos grasos esenciales para mantener su proporción de omega-6 a omega-3 en equilibrio y evitar la inflamación.
  • Si tiene un trastorno que afecta la absorción, debe consultar con su médico para asegurarse de que se cumplan sus necesidades de ácidos grasos esenciales y otros micronutrientes. Para estas personas, los ácidos grasos esenciales también pueden administrarse a través de suplementos, medicamentos tópicos o infusión directamente en la sangre.

Reflexiones Finales Sobre Los Ácidos Grasos Esenciales

  • Los ácidos grasos esenciales son increíblemente importantes para la salud y vienen con una variedad de beneficios para la salud. Satisfacer sus necesidades de ácidos grasos esenciales puede mantener su cerebro y corazón saludables, combatir la depresión e incluso reducir la inflamación.
  • Estos ácidos grasos se destacan de otros tipos de grasa porque no se pueden producir en el cuerpo y deben obtenerse a través de alimentos con ácidos grasos esenciales como nueces, semillas y aceites.
  • Por supuesto, es tan importante considerar la relación de ácidos grasos omega-6 a ácidos grasos omega-3.

►Video recomendado: ACIDOS GRASOS ESENCIALES

Deja una respuesta

Su dirección de correo electrónico no será publicada.