Nopales | Qué Es, Historia, Descripción Botánica, 10 Beneficios Y Más

Los nopales se pueden considerar como un tipo o una derivación de los cactus que tienden a ser bastante saludables y beneficiosos para la salud. Estos incluyen su capacidad para ayudar a perder peso, prevenir el cáncer, mejorar la salud de la piel, proteger la salud del corazón, regular y mejorar la digestión, estimular el sistema inmunológico, optimizar la actividad metabólica, desarrollar huesos fuertes, curar el insomnio y reducir la inflamación en todo el cuerpo.

¿Qué son los nopales?

Los nopales son una forma de verdura hecha de las suaves almohadillas de los cactus de pera espinosa subdesarrollados. Las almohadillas vegetativas útiles son verdes o púrpuras y son aproximadamente del tamaño de la mano de una persona. Tienen una consistencia en algún lugar entre las judías verdes y los pimientos verdes y se agregan regularmente a los huevos y bistec salteado. Son nativos de México y América Central, y es en estas cocinas donde se encuentran nopales frescos. Se encuentran principalmente frescos en México, ya sea enlatados o en escabeche como exportación, en particular al suroeste de los Estados Unidos y Texas.

Nopales
Para problemas gastrointestinales. El Nopal contiene vitaminas A, complejo B, C, minerales como calcio, magnesio, sodio, potasio y más

Es una variedad de cactus conocida por sus propiedades medicinales. En la farmacopea, se ha utilizado para tratar diversos trastornos gastrointestinales y para disminuir los niveles de glucosa en sangre en los diabéticos. El nopal, rico en fibra, también es conocido por sus propiedades adelgazantes. También el fruto del nopal, rico en mucílago, conduce a un estado de saciedad y, por lo tanto, se utiliza como suplemento dietético, como supresor del apetito.

Conocido científicamente como Opuntia ficus-indica o más comúnmente conocido como nopal, pertenece a la familia Cactaceae. Nativo de América Central, se adapta a climas áridos. El nopal invadió rápidamente la cuenca mediterránea. La investigación médica moderna está redescubriendo lentamente sus muchas propiedades. Un alimento muy nutritivo y energético, tiene, entre otras cosas, efectos antioxidantes, antiinflamatorios, hipolipidémicos, hipoglucemiantes y neuroprotectores.

Se utiliza cada parte de este cactus.

Consiste en:

  • pequeñas hojas cuya forma es similar a la de un cono,
  • Frutos como bayas, hasta 300 semillas,
  • Flores de pistilo, estambres y pétalos.
  • Tallos planos o cladodios de hasta 40 cm de largo.

Historia del uso del nopal en medicina herbal

Originalmente de América Central, el nopal ya era usado por la medicina azteca para disminuir los niveles de azúcar en la sangre en personas con diabetes. En forma de ungüento y cataplasma, alivió el reumatismo y su jugo aplicado a quemaduras y heridas sirvió como curación. Además, muy nutritivo y enérgico, fue y sigue siendo muy utilizado en la cocina tradicional de América Central, como fruta fresca, pero también como vegetal, en mermelada y en una bebida alcohólica, el colonche. Desde su propagación en el este, es utilizado por la medicina ayurvédica como tónico y diurético.

Descripción botánica de los nopales

Hay alrededor de cuatrocientas especies de peras espinosas. Este cactus de hasta 5 m de altura se desarrolla en grandes superficies. El nopal tiene almohadillas grandes, también llamadas raquetas de nieve o cladodios, cubiertas de pelo y espinas. También hay variedades sin espinas. Los cladodios del higo de Berbería, muy fibrosos, retienen el agua y permiten que la planta resista el calor y la sequía. El nopal da flores de diferentes colores, amarillo, rosa o púrpura, según la especie, y fruta naranja o púrpura, comestible, en forma de pera. El nopal se disfruta en climas cálidos y áridos y drena efectivamente la humedad de algunas tierras.

Beneficios para la salud de los Nopales

Todas las partes de los nopales se han utilizado durante centenares de años tanto en la medicina tradicional como en la medicina natural debido a sus múltiples nutrientes y propiedades antiinflamatorias.

El cactus se ha utilizado para tratar:

  • glaucoma
  • heridas
  • fatiga
  • condiciones del hígado
  • úlceras

Los supuestos beneficios del jugo fresco de nopal incluyen reducir el azúcar en la sangre, curar heridas y reducir el colesterol.

Los estudios en humanos sobre el nopal cactus y su capacidad para tratar o prevenir enfermedades son limitados. Sin embargo, muchos estudios han confirmado las propiedades antioxidantes y antiinflamatorias de la planta.

Exploremos algunos de los beneficios para la salud del nopal que las personas han estado disfrutando durante miles de años.

1.- Reduce el colesterol

Se ha encontrado que la hoja de nopal reduce el nivel de colesterol en el cuerpo en una investigación realizada en la Universidad de Viena. Investigadores en Francia verificaron el mismo efecto en 68 mujeres, que después de cuatro semanas vieron un nivel reducido de colesterol y triglicéridos en su cuerpo. Este alimento funcional también está relacionado con la reducción de los riesgos relacionados con los problemas cardíacos.

2.- Cura la diabetes

La elevación del nivel de azúcar en la sangre en el cuerpo conduce a varias enfermedades, como diabetes, apoplejía y enfermedades cardíacas. Comer hoja de nopales ayuda a disminuir el nivel de azúcar en la sangre en pacientes que sufren de obesidad y diabetes. La investigación realizada en la Universidad de Viena entre 24 pacientes no obesos que consumieron hoja de cactus mostró una disminución del 11 por ciento en el nivel de azúcar en la sangre, lo que demuestra su beneficio para los pacientes con diabetes.

3.- Combate el cáncer

Fenólicos y flavonoides, dos compuestos con propiedades antioxidantes se encuentran contenidos en la hoja de nopales. Estos antioxidantes ayudan a proteger las células sanas del daño causado por los radicales libres que están relacionados con las enfermedades cardiovasculares y el cáncer. En la edición de junio de 2009 de “Alimentos vegetales para la nutrición humana”, se informó que los compuestos fitoquímicos de la pera de los nopales ralentizaron el crecimiento de las células en el cáncer de colon, hígado, mama y próstata sin tener un impacto negativo en las células sanas.

4.- Mejora la digestión

Comer nopales también ha ayudado a mejorar el proceso de digestión en los seres humanos. Los nopales, ayudan a reducir la celulitis al tiempo que mejora la capacidad de retener agua en el cuerpo para acelerar el movimiento intestinal. Este alimento rico en fibra reduce los carcinógenos y mejora la salud digestiva en los seres humanos.

5.- Ayuda a bajar de peso

Los nopales son un alimento bajo en calorías rico en aminoácidos, vitaminas y minerales, que lo hace beneficioso para la pérdida de peso. Con 17 aminoácidos, siendo 8 esenciales, proporciona una buena cantidad de energía y sirve 16 calorías por cada 100 g de ingesta.

6.- Protege a las células cerebrales del daño

El vapor y los frutos de los nopales tienen un compuesto quercetina 3-metil, flavonoide que se considera un poderoso neuro protector. Este neuro protector protege las células neuronales en el cerebro, protegiendo así a las células cerebrales del daño.

7.- Reduce la inflamación

También se dice que los nopales poseen propiedades antiinflamatorias que combaten las quemaduras en los músculos, el sistema cardiovascular, el tracto gastrointestinal y las arterias. Se ha encontrado que posee quercetina bio-flavonoide que neutraliza los compuestos que dañan las células y sirve como analgésico con sus propiedades antiinflamatorias. También contiene propiedades anti-úlceras que combaten el edema y restringen la migración de leucocitos.

Palabra de advertencia: debido a su capacidad para regular y afectar los niveles de azúcar en la sangre, los nopales a veces pueden hacer que las personas sean hipoglucemiantes y no deben consumirse en exceso antes de una operación. Aparte de estos problemas de salud, los nopales son una adición deliciosa y altamente nutritiva a su dieta.

Uso y dosificación de los nopales

Los nopales vienen en diferentes formas, diferentes envases y diferentes dosis.

– Para lograr un efecto de saciedad en el contexto de una dieta, generalmente es recomendable tomar una cápsula de nopal por la mañana, al mediodía y por la noche. La acción hipoglucemiante de la tuna parece ser más efectiva cuando se absorbe unos 15 a 30 minutos antes de una comida.

– Para combatir el dolor gástrico, se recomienda tomar un extracto de flor de nopal, a razón de 0,3 ml a 1 ml, 3 veces al día.

Además, la acción del nopal parece estar significativamente acentuada por la ingesta simultánea de otros complementos alimenticios, como el quitosano vegetal, para mejorar la pérdida de peso, el mate para la saciedad, el olivo y el fenogreco. Para la diabetes leve, y garcinia para la estabilización del peso.

– Para el tratamiento de diabetes, obesidad, trastornos gástricos e intestinales y, más generalmente, para cualquier ingesta de nopal, siga estrictamente las instrucciones de los profesionales de la salud, los médicos y los farmacéuticos.

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